Дисциплинарният трибунал на Солиситорите е ударил адвокат, който е бил надарен от клиентите в завещанието си повече от £ 400,000.

Както се съобщава в Правен вестник, трибуналът чу, че Джонатан Лесли Хорнър, бивш съдружник в адвокатската кантора, Sussex Law Limited, е получил общата сума чрез десет клиенти, които са дарили парите на него или на децата му над четири години. На клиентите не беше даден независим съвет.

Вместо това те бяха посъветвани от юрист, който преди това е работил като секретар на г-н Хорнър, давайки съвета със задна дата или изобщо не му е даден.

„Уязвими“ клиенти

Всички клиенти бяха описани като уязвими - хора с малко или без оцелели роднини и много от тях са починали.

Хорнър беше адвокат повече от десет години и беше действал в подготовката на поне 3,500 завещания. Трибуналът заключи, че е мотивиран от лична изгода.

В решението си относно действията на Хорнър трибуналът заяви, че установява, че „е нанесъл сериозно вреда на репутацията на професията, като е издирвал уязвими клиенти“ - трибуналът също заяви, че е злоупотребил със своето положение.

„Съмнителен капацитет“

Те описваха клиентите му като възрастни, овдовели и бездетни. Имаше два случая, когато тези клиенти „бяха със съмнителен капацитет“, тъй като при единия имаше диагноза деменция.

Завещанията причиняват вреда на семействата и потенциалните бенефициенти на завещанията. Щетите не могат да бъдат количествено определени, но вредите за юридическата професия бяха описани като очевидни и значителни.

Трибуналът заяви, че адвокатът трябва да спре да действа или да се отстрани от наследството, където е имало конфликт на интереси, както е имало в тези случаи. И ако клиент реши да остави адвоката си в наследство и този човек иска да запази услугите си, тогава независимите съвети трябва да бъдат предоставени преди изпълнението на завещанието.

Не може

Хорнър беше помолил бившия си секретар да предостави съвет, вместо да даде на клиентите си списък с имена на съответните адвокати и трибуналът установи, че тя не е в състояние да предостави такива съвети. Освен това той се е справял с потенциално уязвими клиенти и е трябвало да прояви значителна предпазливост, когато го прави.

Хорнър прие, че адвокатите трябва да упражняват независима преценка, когато приемат подаръци от своите клиенти, и изискването на тези клиенти да имат независим съвет. Той обаче не се съгласи, че съветите трябва да идват от адвокат или че трябва да се направи преди изпълнението на завещанието.

Той каза на трибунала, че е бил честен адвокат и че вярва, че клиентите му са запазили необходимия капацитет за вземане на решения и са в състояние да се справят с подробностите, свързани с вземането на завещание и оставянето на наследство.

Той добави, че е имал преди това неоспорван запис и „е показал значителна представа“. Трибуналът обаче намери, че той е нечестен и че ударът е неизбежен. Horner също така е осъден да заплати разходите за SRA в размер на £ 56,381.

Намерителите осигурява професионални услуги за адвокати, работещи в завещания и свидетелства, и ние сме регулирани от Международната асоциация на професионалните изследователи на пробати, генеалози и ловци на наследници (IAPPR).