Demens 'største sundhedsudfordring af vores tider'

Velgørenhed Alzheimers Research UK har advaret om, at demens er den største sundhedsudfordring i vores tid.

Med en ud af otte dødsattester i England og Wales, der henviser til demens som dødsårsag, siger Verdenssundhedsorganisationen demens er nu den femte største morder verden over, men i nogle mere velhavende lande er det nummer et. Globalt lever nogle 50 millioner mennesker med sygdommen, men det forventes at stige til 130 millioner i 2050 takket være aldrende befolkninger.

Demens kan ikke behandles. Det mest almindelige symptom er hukommelsestab, især på kort sigt. Andre omfatter ændringer i adfærd, humør og personlighed. Alzheimer er den mest almindelige af de sygdomme, der forårsager demens, andre er vaskulær demens, Parkinsons sygdom demens og demens med Lewy-kroppe.

Sager at stige

Hilary Evans, administrerende direktør for velgørenhed Alzheimers Research UK fortalte BBC at demens er "den største sundhedsudfordring i vores tid", og det ville fortsætte med at stige, medmindre noget kunne gøres for at stoppe eller helbrede sygdommen.

De årlige udgifter til at passe dem med demens er omkring $ 1 billioner om året.

Demens forhøjede prævalens skyldes primært, at folk lever længere. Den største risikofaktor for demens er alder, og der forventes store stigninger i sager for Afrika og Asien.

Britiske satser falder

Til gengæld falder demensgraden i nogle lande - Storbritannien, USA og Spanien. Dette menes at være forbedringer i hjertesundhed og -uddannelse, som begge har gavn for hjernen.

Traditionelt har stoffer formuleret til behandling af demens mislykkedes. De fleste af dem blev designet til at målrette mod amyloid beta, et giftigt protein, der bygger op i hjernen hos dem med Alzheimers. Teorien er nu blevet diskrediteret af nogle forskere, som stadig tror amyloid spiller en vigtig rolle i nogle demens, men ikke alle.

I dag antages immunsystemet at spille en vigtig rolle i demens også. Eksperter siger hjernens kompleksitet og manglende finansiering til forskning har gjort udviklingen på dette område vanskelig.

Alzheimers Research UK siger, at et lægemiddel, der forsinker forekomsten af ​​demens, snarere end en, der helbrede det, ville reducere antallet af mennesker, der lever med tilstanden med en tredjedel. Langsom nedgangen vil hjælpe folk til at leve uafhængigt i længere tid.

Livsstilsændringer for at mindske oddsene ved at udvikle demens inkluderer ikke at ryge, være fysisk aktiv, undgå højt blodtryk, behandle høretab i midlife, bruge længere på uddannelse og undgå at blive socialt isolerede.

Finders International tilbyder gratis tjenester til plejehjem og råd i den offentlige sektor, når demenspasienter dør i deres pleje og ser ud til Har ingen nabo. Vi kan spore næste familie - selvom de ikke bor i Storbritannien hurtigt og nemt.