En nylig undersøgelse af 70% af de lokale myndigheder afslørede, at næsten £ 5.5m blev brugt på Public Health Funerals i året der sluttede april 2018. I løbet af denne periode ud over 3,800 modtog folk en begravelse fra folkesundhedsloven (PHA) fra en lokal myndighed.

Næsten en tredjedel af disse begravelser blev arrangeret som følge af, at berøvede familier ikke kunne betale omkostningerne ved begravelsen.

275 af 390 myndigheder reagerede på undersøgelsen, som blev udført af Royal London, hvilket betyder, at yderligere 30% af de lokale myndigheder og dermed deres udgifter til folkesundhedsbegravelser ikke er medtaget i denne figur.

Omkostningerne ved PHA begravelser er også steget med 3.5% sammenlignet med 2017. Dette kommer på et tidspunkt med faldet statsfinansiering til lokale myndigheder - tvinger dem til at søge alternative måder at finansiere stigningen på.

Den gennemsnitlige pris for kommunen er rapporteret til £ 1,403.00, selv om omkostningerne kan være højere eller lavere afhængigt af myndigheden.

David Lockwood, udviklingschef for den offentlige sektor for Finders International og tidligere lokalforvalter med ansvar for PHA-begravelser, sagde, at stigningen i omkostninger ikke overraskede ham.

"Efter at have talt med mange tidligere kolleger vidste jeg, at antallet af begravelser er stigende. Det er ikke overraskende i betragtning af hvor svært det er at få statsstøtte fra DWP (afdeling for arbejde og pension) ".

Det er over 30 år siden loven i England og Wales blev ændret, og lovgivning i Skotland går tilbage til 1948. "Lokale myndigheder har brug for mere klarhed om deres rolle - hvad de kan og ikke kan gøre."

"Praksis varierer over hele landet, hvor nogle myndigheder hævder at forbyde slægtninge fra begravelser, mens andre stræber efter at sikre, at de er inkluderende. Personale, der driver disse begravelser, er under pres for at holde omkostningerne nede, men de er alle omsorgsfulde og forpligter sig til at give den afdøde en tjeneste, som er respektfuld og værdig. "

Hr. Lockwood opfordrer regeringen til at se på problemet og finde løsninger så hurtigt som muligt.

Mens lokale myndigheder har ret til at inddrive omkostninger i henhold til lovgivningen; nogle kæmper for at gøre det med deres arbejdsbyrder. Mange kommunale medarbejdere rapporterer vanskeligheder med at skaffe penge fra banker, der har kontanter tilhørende afdøde.

Danny Curran, administrerende direktør for Finders International, sagde: "Lokale myndigheder kan henvende sig til virksomheder som os, Finders International, for hjælp til at spore næste familie. Vi tilbyder en gratis og effektiv service til at forsøge at spore næste familie, så de hårdt pressede lokale myndigheder ikke behøver at påtage sig den økonomiske byrde. "

Finders International har en oversigt over de lokale myndigheder. Alle lokale myndigheder er berettiget til at få adgang til Finders International Funeral Fund, en velgørende fond, der støtter råd, når en afdøde ikke har nogen ejendom og ingen kendt nabo. Finders tilbyder også gratis konferencer og hjemmesiden støtte til lokale myndigheder virksomhed Folkesundhedsloven Begravelser.