Solicitors Disciplinary Tribunal har slået en advokat, der blev begavet mere end £ 400,000 af klienter i deres testamente.

Som rapporteret i Lovtidende, domstolen hørte, at Jonathan Leslie Horner, en tidligere partner i advokatfirmaet, Sussex Law Limited, modtog det samlede antal gennem ti klienter, der gav pengene til ham eller hans børn over fire år. Kunderne fik ikke uafhængig rådgivning.

I stedet blev de rådgivet af en paralegal, der tidligere havde arbejdet som hr. Horners sekretær, givet rådgivningen retrospektivt eller slet ikke givet den.

"Sårbare" klienter

Klienterne blev alle beskrevet som sårbare - mennesker med få eller ingen overlevende pårørende, og mange af dem er siden døde.

Horner havde været advokat i mere end ti år, og han havde handlet i forberedelsen af ​​mindst 3,500 testamenter. Domstolen konkluderede, at han var motiveret af personlig gevinst.

I sin dom om Horners handlinger sagde domstolen, at de fandt, at han havde "massivt skadet erhvervets omdømme ved at bytte sårbare klienter" - Domstolen sagde også, at han havde misbrugt hans holdning.

"Tvivlsom kapacitet"

De beskrev hans klienter som ældre, enker og barnløse i det væsentlige. Der havde været to tilfælde, hvor disse klienter “var af tvivlsom kapacitet”, da den ene havde en diagnose af demens.

Testamenterne forårsagede skade på familierne og de potentielle modtagere af testamenterne. Skaden kunne ikke kvantificeres, men skaden på det juridiske erhverv blev beskrevet som åbenlyst og betydelig.

Domstolen sagde, at en advokat skal stoppe med at handle eller fjerne sig fra arven, hvor der var en interessekonflikt, som det var i disse tilfælde. Og hvis en klient besluttede at efterlade sin advokat en arv, og denne person ville beholde deres tjenester, skal uafhængig rådgivning gives, før testamentet blev henrettet.

Ikke i stand

Horner havde bedt sin tidligere sekretær om at rådgive i stedet for at give sine klienter en liste over navne på relevante advokater, og domstolen fandt, at hun ikke var i stand til at yde sådan rådgivning. Derudover havde han handlet med potentielt sårbare klienter, og han burde have været meget forsigtig, når han gjorde det.

Horner accepterede, at advokater havde brug for at udøve uafhængig skøn, når de accepterede gaver fra deres klienter, og disse klienters krav om at have uafhængig rådgivning. Han var dog ikke enig i, at rådgivningen skulle komme fra en advokat, eller at det skal gøres inden testamentets gennemførelse.

Han fortalte domstolen, at han havde været en ærlig advokat, og at han troede, at hans klienter havde bevaret den nødvendige kapacitet til at træffe beslutninger og var i stand til at klare de detaljer, der var involveret i at gøre en testament og efterlade en arv.

Han tilføjede, at han havde en tidligere upåvirket rekord og ”havde vist betydelig indsigt”. Men domstolen fandt ham uærlig, og at en strejke var uundgåelig. Horner blev også pålagt at betale SRA-omkostningerne på £ 56,381.

Finders International giver professionelle tjenester til advokater, der arbejder i testamente og skifteprøve, og vi er reguleret af International Association of Professional Probate Researchers, Genealogists & Heir Hunters (IAPPR).