Das Solicitors Disciplinary Tribunal hat einen Anwalt abgesagt, der von Mandanten in ihrem Testament mehr als £ 400,000 erhalten hat.

Wie in der gemeldete GesetzblattDas Tribunal hörte, dass Jonathan Leslie Horner, ein ehemaliger Partner der Anwaltskanzlei Sussex Law Limited, die Summe über zehn Klienten erhielt, die ihm oder seinen Kindern das Geld über vier Jahre geschenkt hatten. Die Kunden wurden nicht unabhängig beraten.

Stattdessen wurden sie von einem Rechtsanwaltsfachangestellten beraten, der zuvor als Sekretär von Herrn Horner gearbeitet hatte, den Rat nachträglich gegeben oder gar nicht gegeben hatte.

"Vulnerable" Clients

Die Klienten wurden alle als schutzbedürftig beschrieben - Menschen mit wenigen oder keinen überlebenden Verwandten und viele von ihnen sind seitdem gestorben.

Horner war seit mehr als zehn Jahren als Anwalt tätig und war an der Vorbereitung von mindestens 3,500-Testamenten beteiligt. Das Tribunal kam zu dem Schluss, dass er durch persönlichen Gewinn motiviert war.

In seinem Urteil über die Handlungen von Horner stellte das Tribunal fest, dass er "den Ruf des Berufs massiv geschädigt hat, indem er schutzbedürftigen Klienten nachgesucht hat" - das Tribunal sagte auch, er habe seine Position missbraucht.

"Zweifelhafte Kapazität"

Sie beschrieben seine Klienten als ältere, verwitwete und kinderlose Klienten. Es habe zwei Fälle gegeben, in denen diese Klienten „zweifelhaft waren“, da bei einem eine Demenz diagnostiziert wurde.

Das Testament schadete den Familien und den potenziellen Nutznießern des Testaments. Der Schaden konnte nicht quantifiziert werden, der Schaden für die Anwaltschaft wurde jedoch als offensichtlich und erheblich bezeichnet.

Das Tribunal sagte, ein Anwalt müsse aufhören zu handeln oder sich aus dem Erbe entfernen, wo ein Interessenkonflikt bestand, wie es in diesen Fällen der Fall war. Und wenn ein Klient sich entschlossen hat, seinem Anwalt ein Vermächtnis zu hinterlassen, und dieser seine Dienste behalten wollte, muss eine unabhängige Beratung erfolgen, bevor das Testament ausgeführt wird.

Nicht imstande

Horner hatte seine frühere Sekretärin gebeten, Ratschläge zu erteilen, anstatt seinen Klienten eine Liste mit Namen der relevanten Anwälte zu geben, und das Gericht stellte fest, dass sie nicht in der Lage war, solche Ratschläge zu erteilen. Darüber hinaus hatte er sich mit potenziell gefährdeten Kunden befasst und hätte dabei mit größter Vorsicht vorgehen müssen.

Horner akzeptierte, dass Anwälte bei der Annahme von Geschenken von ihren Klienten ein unabhängiges Urteilsvermögen und die Forderung dieser Klienten nach unabhängiger Beratung benötigen. Er stimmte jedoch nicht zu, dass der Rat von einem Anwalt kommen sollte oder dass er vor der Ausführung des Testaments erfolgen muss.

Er sagte dem Tribunal, dass er ein ehrlicher Anwalt gewesen sei und dass er der Ansicht sei, dass seine Mandanten die nötigen Entscheidungskompetenzen behalten und mit den Details, die mit der Testamentserstellung und der Hinterlassung eines Vermächtnisses einhergingen, fertig geworden seien.

Er fügte hinzu, dass er eine zuvor makellose Bilanz habe und "beträchtliche Einsicht gezeigt" habe. Aber das Tribunal befand ihn für unehrlich und dass ein Streik unvermeidlich war. Horner wurde außerdem verurteilt, die SRA-Kosten von £ 56,381 zu tragen.

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