Demencia 'El mayor desafío de salud de nuestros tiempos'.

La caridad Alzheimer's Research UK ha advertido que la demencia es el mayor desafío de salud de nuestro tiempo.

Con uno de cada ocho certificados de defunción en Inglaterra y Gales citando a la demencia como la causa de la muerte, la Organización Mundial de la Salud dice que la demencia es ahora el quinto asesino a nivel mundial, aunque en algunos países más ricos, es el número uno. A nivel mundial, algunos 50 millones de personas viven con la enfermedad, pero se predice que esto aumentará a 130 millones en 2050 gracias al envejecimiento de la población.

La demencia no puede ser tratada. El síntoma más común es la pérdida de memoria, particularmente a corto plazo. Otros incluyen cambios en el comportamiento, el estado de ánimo y la personalidad. La enfermedad de Alzheimer es la más común de las enfermedades que causan demencia; otras son la demencia vascular, la demencia de la enfermedad de Parkinson y la demencia con cuerpos de Lewy.

Casos para levantarse

Hilary Evans, directora ejecutiva de la organización benéfica Alzheimer's Research UK Dijo a la BBC esa demencia es "el mayor desafío de salud de nuestro tiempo", y continuaría aumentando a menos que se pudiera hacer algo para detener o curar la enfermedad.

El costo anual de cuidar a las personas con demencia es de aproximadamente 1 trillón al año.

La mayor prevalencia de la demencia se debe principalmente a las personas que viven más tiempo. El mayor factor de riesgo para la demencia es la edad, y se prevén enormes aumentos en los casos para África y Asia.

Tasas del Reino Unido cayendo

En una nota positiva, las tasas de demencia están disminuyendo en algunos países: el Reino Unido, los Estados Unidos y España. Se piensa que esto es una mejora en la salud del corazón y la educación, que benefician al cerebro.

Tradicionalmente, los medicamentos formulados para tratar la demencia han fracasado. La mayoría de ellos fueron diseñados para atacar la beta amiloide, una proteína tóxica que se acumula en el cerebro de las personas con Alzheimer. La teoría ahora ha sido desacreditada por algunos científicos, quienes todavía creen que el amiloide juega un papel importante en algunas demencias, pero no en todas.

Hoy en día, se cree que el sistema inmunológico también desempeña un papel importante en la demencia. Los expertos dicen que la complejidad del cerebro y la falta de fondos para la investigación han dificultado los avances en esta área.

Alzheimer's Research UK dice que un medicamento que retrasa la aparición de la demencia, en lugar de uno que la curó, reduciría la cantidad de personas que viven con la enfermedad en un tercio. Disminuir el deterioro ayudaría a las personas a vivir de forma independiente durante más tiempo.

Los cambios en el estilo de vida para disminuir las probabilidades de desarrollar demencia incluyen no fumar, estar físicamente activo, evitar la hipertensión arterial, tratar la pérdida de audición en la mediana edad, pasar más tiempo en educación y evitar el aislamiento social.

Finders International ofrece servicios gratuitos para los hogares y consejos de atención del sector público cuando los pacientes con demencia mueren a su cargo y parecen no tienen familiares. Podemos localizar a los parientes más cercanos, incluso si no viven en el Reino Unido, de forma rápida y sencilla.