El ADN y las inesperadas reuniones familiares

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¿Lo harías o no lo harías? Con pruebas de ADN a precios económicos y fácilmente disponibles a través de 23andMe, las personas adoptadas o concebidas por donantes pueden buscar la verdad detrás de su ascendencia.

Pero como esta historia reciente en The Wired demuestra, puede conducir a reuniones poco ortodoxas ...

Tome la historia de Jeff Johnson. En 21, cuando tenía 1974 años, donó esperma a una clínica en Nueva York. La clínica pidió lo básico: altura, peso, color de ojos, raza, religión y educación, y un cuestionario sobre su salud.

Posteriormente, la donación fue enviada a una clínica en Michigan. En 1977, el bioquímico británico Frederick Sanger desarrolló un método para la secuenciación rápida del ADN. Sin embargo, esto fue antes de que naciera Internet y los científicos terminaran de mapear el genoma humano.

Nuevas consecuencias de viejas decisiones

Tecnología, el artículo de Wired estados "tiene una forma de crear nuevas consecuencias para las viejas decisiones", y en la actualidad se cree que unos 30 millones de personas se han realizado pruebas de ADN de consumidores. Los expertos llaman a esto el "punto de inflexión". Las personas concebidas mediante inseminación pueden emparejar a los medios hermanos y rastrearlos, y más de ellos están uniendo fuerzas para exigir la regulación de la industria de la fertilidad.

En una delegación que conmemoraba el 30 aniversario de la Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño, los donantes hablaron de numerosos medios hermanos (75 en un caso) o de haber descubierto demasiado tarde una predisposición genética al cáncer de intestino.

En Michigan, en 1975, una mujer llamada Ann visitó su clínica de fertilidad local cuando ella y su esposo no pudieron concebir gracias al severo caso de paperas de su esposo en su infancia. Su esposo le permitió continuar con la condición de que nunca se lo dijera a nadie mientras él estaba vivo.

Eligieron un donante cuya lista sugería que era físicamente similar a Norman. Después de algunos intentos fallidos, Ann quedó embarazada y dio a luz a una niña llamada Denise.

Consanguinidad involuntaria

Ann y su esposo se divorciaron más tarde, pero el secreto pesaba sobre ella. ¿Qué pasaría cuando su hija comenzara a salir? ¿Y si la familia del donante estuviera en la zona? Si bien el riesgo de consanguinidad involuntaria (parientes enganchados) es bajo, es un temor real para los concebidos mediante la donación anónima de esperma. Un programa de televisión en 1990 presentó un episodio con un donante que se rumoreaba que había engendrado 500 niños.

El esposo de Ann murió en 2010, cuando Denise tenía 32 años. Ann le dijo la verdad a su hija. Le dio el recibo de la clínica y un recorte del Registro de hermanos de donantes, que se había creado en 2000 para conectar a los hijos con sus donantes y hermanos. Denise, sin embargo, no estaba interesada.

Pero los programas de divulgación habían comenzado y la FDA estableció el requisito de que los bancos de esperma y óvulos realicen pruebas para detectar enfermedades transmisibles como el VIH y la hepatitis.

Herencia nórdica

Cuando un joven decidió probar su propio ADN con un kit, sus resultados no parecían mostrar nada inusual. Su padre le había hablado de una herencia nórdica, que parecía confirmada por la prueba.

Pero siete años después de haber realizado la prueba, el joven recibió un mensaje de correo electrónico de alguien que decía ser su padre biológico. Exploró la pestaña Familiares de ADN de 23andMe y descubrió que compartía el 50 por ciento de ADN con Jeff Johnson, con la palabra 'padre' en relación.

El joven consultó con su madre y su padre, quienes dijeron que el mensaje debía ser un error. 23andMe afirmó que tal error era poco probable.

El hombre ordenó kits de ADN para sus hijos para verificar si coincidían con Jeff Johnson. Como era probable que los resultados demoraran un mes, le preguntó a Jeff cuál era su genoma. Introdujo ambos en un programa de software estadístico. Los resultados regresaron: padre e hijo.

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El joven encontró el Registro de hermanos de donantes, donde pudo acceder a apoyo para esta situación en particular.

Tales incidentes se han vuelto comunes; tanto es así que se denominan eventos no parentales, o NPE, y requieren un procesamiento emocional. Cuando el hombre regresó con su familia, se enteró de que sus padres intentaron concebir de forma natural y cuando esto no sucedió, su madre optó por la inseminación de donante, pero siguieron intentándolo. Siempre habían optado por creer que su hijo era suyo.

Sus padres le dijeron que no querían que se lo contara a nadie mientras aún estuvieran vivos. Pero tres años después, Denise encontró al hombre en el sitio web del Proyecto Geográfico donde había subido sus propios resultados de ADN unos años antes. El hombre le respondió: su medio hermano. Descubrieron otra media hermana. Jeff y su descendencia comenzaron a conocerse e intercambiar historias, aunque no todos los donantes comparten la curiosidad por conocer a su descendencia biológica.

Lea el historia completa en The Wired.