Una encuesta reciente del 70% de las autoridades locales reveló que casi £ 5.5m se gastó en funerales de salud pública en el año que terminó en abril 2018. Durante este período, más de 3,800 las personas recibieron un funeral de la Ley de salud pública (PHA) de una autoridad local.

Casi un tercio de estos funerales se organizaron debido a que las familias en duelo no pudieron pagar el costo del funeral.

Las autoridades de 275 de 390 respondieron a la encuesta, realizada por Royal London, lo que significa que otro% de 30 de las autoridades locales, y por lo tanto su gasto en funerales de salud pública, no se tienen en cuenta en estas cifras.

El costo de los funerales de PHA también se ha incrementado en 3.5% en comparación con 2017. Esto llega en un momento en que los gobiernos locales disminuyen los fondos para las autoridades locales, lo que obliga a buscar formas alternativas de financiar el aumento.

El costo promedio para la autoridad local se informa en £ 1,403.00, aunque los costos pueden ser más altos o más bajos dependiendo de la autoridad.

David Lockwood, gerente de desarrollo del sector público para buscadores Internacional y el ex funcionario del gobierno local responsable de los funerales de la PHA dijo que el aumento en los costos no lo sorprendió.

“Habiendo hablado con muchos colegas anteriores, sabía que la cantidad de funerales está en aumento. No es sorprendente, dado lo difícil que es obtener ayuda estatal del DWP (Departamento de Trabajo y Pensiones) ”.

Han pasado más de 30 años desde que se modificó la ley en Inglaterra y Gales y la legislación en Escocia se remonta a 1948. "Las autoridades locales necesitan más claridad sobre su papel, lo que pueden y no pueden hacer".

“La práctica varía en todo el país con algunas autoridades que presuntamente prohíben a los familiares de los funerales, mientras que otras se esfuerzan por garantizar que sean inclusivos. "El personal que realiza estos funerales está bajo presión para mantener los costos bajos, pero a todos les importa y están comprometidos a brindar a los fallecidos un servicio respetuoso y digno".

Lockwood está pidiendo al gobierno central que analice el problema y encuentre soluciones lo más rápido posible.

Mientras que las autoridades locales tienen derecho a recuperar los costos conforme a la legislación; Algunos luchan para hacerlo con su carga de trabajo. Muchos funcionarios de las autoridades locales informan que tienen dificultades para obtener fondos de los bancos que tienen efectivo perteneciente al fallecido.

Danny Curran, Director General de Finders International, dijo: "Las autoridades locales pueden recurrir a compañías como nosotros, Finders International, para obtener ayuda en rastreo de parientes. "Ofrecemos un servicio eficiente y gratuito para tratar de localizar a los familiares para que las autoridades locales no tengan que asumir la carga financiera".

Finders International tiene un historial de asistencia a las autoridades locales. Todas las autoridades locales son elegibles para acceder a la Finders International Funeral Fund, un fondo de caridad que apoya a los consejos cuando un fallecido no tiene patrimonio ni parientes más conocidos. Finders también ofrece conferencias gratuitas y asistencia en sitios web a las autoridades locales que realizan los funerales de la Ley de salud pública.