El Tribunal Disciplinario de Abogados ha eliminado a un abogado que recibió más de £ 400,000 por parte de clientes en sus testamentos.

Como se informó en el Gaceta de derecho, el tribunal escuchó que Jonathan Leslie Horner, ex socio de la firma de abogados Sussex Law Limited, recibió el total a través de diez clientes que le regalaron el dinero a él o sus hijos durante cuatro años. Los clientes no recibieron asesoramiento independiente.

En cambio, fueron asesorados por un asistente legal que anteriormente había trabajado como secretario del Sr. Horner, dado el consejo retrospectivamente o no lo dieron en absoluto.

Clientes 'vulnerables'

Todos los clientes fueron descritos como vulnerables: personas con pocos o ningún familiar sobreviviente y muchos de ellos han muerto desde entonces.

Horner había sido abogado durante más de diez años y había actuado en la preparación de al menos testamentos de 3,500. El tribunal concluyó que había sido motivado por ganancias personales.

En su juicio sobre las acciones de Horner, el tribunal dijo que descubrió que había "dañado masivamente la reputación de la profesión al aprovecharse de clientes vulnerables"; el tribunal también dijo que había abusado de su posición.

'Capacidad dudosa'

Describieron a sus clientes como ancianos, viudos y sin hijos en general. Hubo dos casos en que esos clientes "tenían una capacidad dudosa", ya que uno tenía un diagnóstico de demencia.

Los testamentos causaron daño a las familias y a los posibles beneficiarios de los testamentos. El daño no pudo cuantificarse, pero el daño a la profesión jurídica se describió como obvio y significativo.

El tribunal dijo que un abogado debe dejar de actuar o retirarse del legado donde hubo un conflicto de intereses, como sucedió en estos casos. Y si un cliente decidió dejar un legado a su abogado y esa persona quería retener sus servicios, entonces se debe proporcionar asesoramiento independiente antes de ejecutar el testamento.

No capaz

Horner le había pedido a su ex secretaria que brindara asesoramiento en lugar de dar a sus clientes una lista de nombres de abogados relevantes, y el tribunal consideró que ella no era capaz de proporcionar dicho consejo. Además, había tratado con clientes potencialmente vulnerables y debería haber tenido mucho cuidado al hacerlo.

Horner aceptó que los abogados debían ejercer un juicio independiente al aceptar obsequios de sus clientes, y el requisito de esos clientes de contar con asesoramiento independiente. Sin embargo, no estuvo de acuerdo en que el consejo debe provenir de un abogado o que debe hacerse antes de la ejecución del testamento.

Le dijo al tribunal que había sido un abogado honesto y que creía que sus clientes habían conservado la capacidad necesaria para tomar decisiones y que podían hacer frente a los detalles involucrados en hacer un testamento y dejar un legado.

Agregó que tenía un historial intachable anteriormente y "había mostrado una visión considerable". Pero el tribunal consideró que era deshonesto y que una huelga era inevitable. Horner también recibió la orden de pagar los costos de SRA de £ 56,381.

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