La pandemia y voluntades de Covid-19

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¿Debería el impacto del coronavirus en el Reino Unido cambiar la ley relacionada con Testamentos en el Reino Unido? Un reciente artículo en la revista Barrister por el abogado MA Muid Khan abordó este mismo problema.

La guía del Ministerio de Justicia publicada en The Guardian a fines de marzo decía que Wills era "un área delicada de la ley" y que no había planes en este momento para cambiar la ley. Sin embargo, todas las opciones serían consideradas, y esta área sería revisada.

A partir del 28 de abril, el El número de muertes en el Reino Unido es de 21,678 aunque esto no incluye las muertes en hogares de cuidado, que se cree que son miles. Estas cifras se incluirán a partir del 29 de abril.

Gente muriendo sin dejar testamento

El abogado señala que muchas víctimas mueren sin dejar un testamento (además de no poder despedirse de sus familias). Tradicionalmente, los abogados confiaban en las instrucciones cara a cara y un testamento necesitaba dos testigos para firmarlo. Pero con las restricciones sobre los movimientos de las personas, los requisitos de Will son casi imposibles de cumplir.

Los requisitos de un testamento válido fueron introducidos por la Ley de Testamentos en 1837, lo que invalida los Testamentos si no se cumplen las condiciones. Las leyes de casos establecieron que los testigos deben tener una línea de visión clara y presencia a la Voluntad, y esto debe significar presencia visual. En 1781 (Casson vs Dade), una criada es testigo de un testamento a través de una ventana de vidrio en un carruaje cuando un caballo que tira del carruaje se detuvo y le ofreció una línea de visión para la firma.

Los principios de este caso se aplicaron más tarde a otro en 2011, cuando se otorgó un poder notarial duradero cuando el donante estaba en una habitación y los testigos en otra, separados por una puerta de vidrio.

Enmienda a la Ley de Testamentos

El artículo de Barrister preguntaba si podría introducirse una enmienda a la Ley de Testamentos actual para confirmar que Wills se puede firmar y presenciar de forma remota a través de videoconferencia, la forma principal que el mundo está tomando para comunicarse en estos tiempos de pandemia.

El cambio ya ha tomado parte en Escocia para aquellos que lidian con los testamentos de los testadores que han muerto debido al virus.

En opinión del escritor, la ausencia de enmiendas no significa que no hay opciones. Tomando los principios de la jurisprudencia, Casson v Dade, que estableció el testimonio a través de ventanas fue suficiente para cumplir con la Sección 9 de la Ley de Testamentos de 1837, todas las partes podrían reunirse en un área abierta para presenciar el Testamento.

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También sugiere hacer obsequios de por vida o donación de mortis causa, preparar una carta de deseos (esto no es legalmente vinculante) o arriesgarse a ser testigo remoto de un testamento a través de la tecnología.

El abogado sugiere que los testadores ancianos o vulnerables deben ejecutar o modificar un testamento sin arriesgar su salud. También podrían preparar una breve declaración del testigo que acompaña la firma, explicar las circunstancias en que se llevó a cabo.

Este artículo no sustituye el asesoramiento legal. Si desea hacer o modificar un testamento, comuníquese con un profesional legal calificado para averiguar cómo puede hacerlo de manera segura y adecuada en este momento.

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