Millionaire Hermitin mysteeri

”Hän vietti vuosia ryöstelyä ja säästämistä. Mutta ilman tahtoa, missä hänen rahansa menee? ”Claire Martin

22in, 2015in, Dale Tisserandin ja Melani Rodriguen iltapäivällä avattiin ovi pienelle valkoiselle talolle Corningissa, Kaliforniassa, 7,500in kaupungissa, noin 115 kilometriä Sacramentosta pohjoiseen. Naiset, joille paikalliset poliisit olivat antaneet avaimet, ovat tutkijoita, jotka toimivat Tehama County Public Administratorin toimistossa. He tiesivät, että omistaja oli kuollut talossa edellisen viikon aikana ja että hänen nimensä oli Eugene Brown.

Naapuruston postilaatikko oli se, joka kutsui poliisin. Joka päivä Brown odottaisi häntä tuolissaan ovensa vieressä, ja kaksi vaihtoivat mielihyvää. Mutta viimeisten viiden päivän aikana hänestä ei ollut mitään merkkiä. Poliisi teki hyvinvointitarkastuksen ja löysi ruumiinsa wc: n kuivatulla verellä. Koronerin toimiston jäsenet, jotka lähetettiin taloon, päättivät, että hän kuoli aivohalvauksessa, mutta ei ennen kuin rikkoi nenäänsä ikävässä syksyllä. He etsivät pikaisesti tahtoa ja yhteystietoja perheenjäsenille ja ystäville - palauttavat kirjekuorille osoitetut osoitteet, puhelinnumerot, jotka on kirjoitettu paperiromuihin. He eivät löytäneet mitään, he kutsuivat Tisserandia ja Rodriguea.

Monilla yhdysvaltalaisilla maakunnilla on julkista hallintoa, vaikka monet ihmiset eivät tiedä, että niitä on. He toimivat julkisten virastojen ja yksityisten yritysten älykkäissä ekosysteemeissä, jotka tulevat liikkeelle, kun joku kuolee: lukkosepät, biohazard- ja trauma-puhdistuspalvelut, roskakorit, huutokauppiaat, kiinteistönvälittäjät, tuomioistuimet, asianajajat ja pankit. Tisserand ja Rodrigue olivat Brownin talossa etsimään tahtoa ja perillisiä, jotka voivat olla vaikeita, kun ihmiset kuolevat yksin. He myös valvovat hänen omaisuuttaan. Jopa yksinkertainen kuolema, joka on rauhallinen unessa, vaatii kauhean paljon ihmisiä.

Kalifornian julkishallinnot raportoivat yleensä piirin asianajajan toimistolle, sheriffille tai jollekin muulle läänivirastolle. Vain muutama, kuten Rodrigue, pään erilliset yksiköt. Hänellä on tummat hiukset ja syvällä ruskeat silmät, jotka toimivat hänen tunnelmansa barometrinä. "Joo! Te voitte! ”On yksi monista inspiroivista sanastoista, jotka raahoittivat hänen toimistonsa kuiva-tyhjentävästä levystä, lähellä merkkiä, jossa lukee“ Boss Lady ”. Tisserand, joka ei ole nonsense entinen oikeudellinen sihteeri himmeillä hiuksilla ja pehmeällä paikalla eläimille, toimii yhtenä hänen kolmesta varajäsenestä. He pääsevät hyvin. Joskus he kutsuvat toisiaan lempinimillä El Capitan ja Cash Money.

Saatuaan Brownin tapauksen koronerilta Rodrigue ja Tisserand ottivat tavallisen ensimmäisen askeleensa järjestää lukkosepän tapaamaan heitä talossa; lukkojen vaihtaminen antaa heille mahdollisuuden hallita omaisuutta ja torjua salaisuuksia. He muuttivat Brownin postin toimistoonsa, koska kortti- tai pankkiselvitys voisi tarjota arvokasta tietoa sukulaisista ja omaisuudesta. Sitten he alkoivat etsiä.

Valtaosa Rodrigue- ja Tisserand-taloista näkee vakavia häiriöitä. He joutuvat usein kahlaamaan läpi elämän, joka on alkanut hajota vuosia, ellei vuosikymmeniä, ennen kuin he saapuivat. Se ei ole harvinaista, että he löytävät huoneet, jotka on pakattu kattoon roskien tai sohvan alla sotkeutuneiden puoliperäisten lemmikkien kanssa. Kerran he löysivät kissojen hyytelöityjä jäänteitä - niistä 30 - pakattiin erikseen pahvilaatikoihin. Toisen kerran he pelastivat ja löysivät koteja pakattuun koiraan. Tutkijoiden lempinimet toisilleen johtuvat mieleenpainuvasti tuoksuvasta vierailusta moolin saastuttamaan perävaunupuistoon, jossa he läpäisivät virtsan liotetun roskan paljastamaan lääkepulloihin täytettyjä käteisrullia. Toinen kollegani heidän kanssaan sinä päivänä, joka avasi lukitun runkon, tunnetaan nyt nimellä Hammer.

Ennen kuin Tisserand ja Rodrigue astuvat taloon, he panivat hazmat-puvut ja pilkkaavat nenänsä Vicks VapoRubilla. He työskentelevät pareittain, eivät koskaan yksin - sekä turvallisuuden että tutkimuksen eheyden säilyttämiseksi. Rodrigue ja hänen tutkijansa ovat tiukkaa miehistöä, jonka yhdistää arkinen ja usein makabre luonne. Useiden kymmenien kissojen gelatiinituotteiden purkamisella on erityinen tapa sitoa ihmisiä.

Joskus heidän löytämänsä arvoesineet ovat vaarallisia, kuten aika, jolloin ne törmäsivät $ 15,000 arvoihin käsiaseiden ja kivääriin, joista suurin osa ladattiin. Mutta on olemassa hyvin vähän yllätys aarteita - joskus on jopa velkoja. Jos kiinteistö on mustassa tutkimuksessa, julkinen ylläpitäjä ottaa leikkauksen maksuna: 4 prosenttia ensimmäisestä $ 100,000, 3 prosentista toisesta $ 100,000, 2 prosentista seuraavasta $ 800,000ista, 1 prosentista seuraava $ 9 miljoonaa ja 0.5 prosenttia seuraavasta $ 15 miljoonasta. Jos kiinteistössä on enemmän kuin $ 25 miljoonaa, tuomioistuin määrittää maksun. Läänin asianajajat maksetaan saman rakenteen mukaisesti.

Tutkijat toivat hazmat sopivan Brownin taloon, mutta voisivat kertoa huolellisesti leikatuista pensaista ja äskettäin niitetyistä edestä nurmikolle, ettei niitä tarvita. Niinpä he liukastivat avaimen Brownin lukkoon ja avasivat oven. Nopea skannaus sisäänkäynnistä paljasti miellyttävän puhtaan, jopa spartanilaisen kohtauksen: Olohuone oli tyhjä, mutta taitettava tuoli ja sisäänrakennettu kirjahylly, jossa oli uskonnollisia nimikkeitä ja muutama tusina maata ja länsimaista kasettia. Vanha mustavalkoinen valokuva naisesta, ehkä Brownin äidistä, istui pienellä pöydällä. Mitä taloa puuttui, oli huomattavampi kuin siellä oli: ei stereoa, ei TV: tä, ei tietokonetta, ei matkapuhelinta. Ainoa elektroniikkalaite, joka on vanhentunut vanhanaikainen radio, istui takkatulen päälle. Autotallissa oli 1984 Ford -automaatti, jossa oli 74,000-mailia matkamittarilla.

Keittiössä liesi oli vedetty pois seinästä. Minijääkaappi sisälsi kaksi Kraft-juustoa ja avoin purkki. Ruukkujen ja kattiloiden sijasta kaapit pitivät pienen manuaalisen kirjoituskoneen, joitakin T-paitoja ja muutaman parin alusvaatteita. Rodrigue ja Tisserand löysivät myös pienen laatikkokortin, jossa oli osoitteet ja puhelinnumerot. Brownin on pitänyt kuulla ennen kuin käytät pyörivää puhelinta seinään. He saivat lupaavan näköisen kortin hätäkontaktille. Lähellä autotallien ovea paperi-kalenteri oli tyhjä lukuun ottamatta viime päiviä ylittäviä merkkejä.

Verta, joka peitti kylpyhuoneen lattiaa, ei näyttänyt heitä; kuolema voi olla sotkuinen, ja he kutsuvat rutiininomaisesti rikospaikkoihin erikoistuneita siivousmiehistöjä. Mutta mitä he kohtasivat kahdessa makuuhuoneessa, heittivät ne pois. Brownilla ei ollut sänkyä, vain yhden makuuhuoneen nurkkaan upotettu vaahtomuovipenkki ja vanha sotilasmitali ja mitalit. Seuraava makuuhuone oli myös outoa - siinä oli vain metallihakemisto. Kun he avasivat sen, ”me vain puhallettiin pois”, sanoo Tisserand, joka tuli tapauksen johtavaksi tutkijaksi. Se näytti Brown oli varakas mies.

”Joka kerta, kun kuulen jonkun, jolla on miljoonia ja miljoonia, mutta he asuivat säästäväisesti, menen,” Miksi? Pidä hauskaa' "

Eugene Brownin tarina voisi olla kenenkään. Totta, useimmat ihmiset, jotka voivat varaa ostaa sängyn nukkumaan yhdessä. Mutta 56-prosentilla amerikkalaisista ei ole tahtoa a 2016 Gallup-kysely. Jopa fabulously varakas ja hyvin saavutettu joskus laiminlyö niitä. Prinssi ja Aretha Franklin kuoli ilman tahtoa; niin teki myös Abraham Lincoln ja Martin Luther King Jr. Se on myös helpompaa kuin luulet pudota sukulaisilta, olipa kyseessä sitten apatia, etäisyys tai pahoinvointi. Sosiaalinen media luo yhteenliitettävän viilun, mutta on vielä kymmeniä miljoonia ihmisiä, joita ei voida helposti löytää. 2018 Pew -tutkimuskeskus tutkimus havaitsi, että 11-prosenttiosuus amerikkalaisista, mukaan lukien 34-prosenttiosuus 65-vanhemmista, ei mene verkossa.

Kun joku kuolee ilman tahtoa, perhepuut sanovat, mihin rahaa menee. Jokaisella valtiolla on oma menetelmä peräkkäisen linjan määrittämiseksi. Kaliforniassa on melko vakio: puolisot tulevat ensin, joita seuraa lapset, vanhemmat, sisarukset, isovanhemmat, tädit ja setät, ja lopulta sisarukset ja veljenpoika. Muutama valtio virtaa normista; sisään Kentucky ja Texas, elossa oleva puoliso ja lapset jakavat kiinteistön monimutkaisiin prosenttiosuuksiin, jotka voivat vaatia kehittyneen kirjanpidon laskemista.

Oikeudellinen pöytäkirja herättää joitakin tärkeitä filosofisia kysymyksiä. Miksi perheenjäsen, joka ei koskaan tiennyt Great-täti Ethelia, voisi vedota omaisuuteensa sukulaisen suhteen, joka on emotionaalisesti enemmän yhteydessä geneettisesti vähemmän? Entä rakkaat hyväntekeväisyysjärjestöt? Vaikka laki näyttäisi olevan selvä, on olemassa harmaita alueita. Tisserand ja Rodrigue liikkuvat harmaalla. ”Joka kerta, kun saamme viittauksen,” Tisserand sanoo: ”Me käymme jonkun muun elämään ja yritämme selvittää sen.”

Brownin tapauksessa täällä he löysivät: Hän syntyi San Jose 1922issa vanhemmille, jotka olivat siirtyneet Oklahomasta työnhakuun. Hänellä oli veli ja sisar, jotka molemmat kuolivat vuosikymmeniä sitten. Kesällä 1939: lla Brown oli sertifioitu matkustamomieheksi nykyään toimimattomasta merenkulun tarkastus- ja navigointitoimistosta, joka pakotti kauppalaivoja koskevia lakeja. Hänen kuva-ID: ssä näkyy vauvan edessä oleva 16-ikäinen, ruskeat silmät ja ontot posket. 1941issa Brown palkittiin niin sanotuksi sotapoikaksi tai ruokapalvelimeksi norjalaiselle varustamolle, joka maksoi hänelle kuukausipalkan 79-kruunusta (noin $ 18 tuolloin). Rodrigue ja Tisserand tietävät tämän, koska hän täsmensi palkansa ja kustannuksensa kirjanpitoon. Tammikuussa 1942, toisen maailmansodan puolivälissä, hän jätti työnsä ja otti samanlaisen yhdysvaltalaisen Merchant Marine -yrityksen kanssa.

Vuosien mittaan Brownin kasvot täyttyivät ja pehmenivät. Hänen 5-foot-6½-tuumainen kehys säilyi leikkauksena, mutta hänen ruskean hiuksensa isku muuttui hopeaksi. Hänen jäljellä olevat sukulaiset eivät ole varmoja siitä, mitä hän teki työhön Merchant Marine -yrityksen jälkeen. Hän muutti Corningiin 1970sissa. Hän ei koskaan naimisissa eikä ollut lapsia, ja hän vietti viimeiset 39-vuotta yksin, lähinnä hänen 810-neliöjalkaisen talonsa sisällä. Hän ajoitti kuorma-autossaan vähemmän kuin 2,500 kilometriä vuodessa.

Brown ei jätä tahtoa, mutta hän jätti rahaa. Hänen makuuhuoneessa tiedosto oli kaappi Merrill Lynchin ja Bank of America Corp., sijoituspäällikön esitteet BlackRock Inc.ja hänen omat käsinkirjoitetut merkkinsä, joissa on usein kirjauksia, joissa seurataan eri sijoitusrahastojen arvoja: BlackRock Munivest -rahasto, Franklin California Intermediate Term Tax-Free -rahastoja Nuveen Limited Term Municipal Bond Fund. Brown piti näillä investoinneilla välilehdet ainoana keinona, jolla hän tiesi: lyijykynällä ja paperilla. Rodrigue ja Tisserand tarkistivat hänen matematiikansa, sitten määrittelivät, kuka perii elämäsi säästöt.

Tisserand yritti löytää Brownin sukulaiset käyttäen skip-tracing -ohjelmaa TLOxp, joka kulkee julkisten ja yksityisten tietueiden avulla. Mikään ei tullut. Tämä ei ollut yllättävää, koska Brownin täydellinen digitaalinen jalanjälki puuttui. Hänellä ei ollut luottokortteja, hän ei ollut verkossa, ja hänen kaksi suurta ostoaan - hänen kotinsa ja Ford-kuorma-autot - tehtiin 1970s ja 80s. Mutta Tisserand pystyi arvioimaan, että ne olivat sijoitustensa ja säästötiliensa kanssa arvoltaan noin $ 2.7 miljoonaa.

Sacramento-yritys nimeltään Brandenburger & Davis takavarikoitiin kyseiseen lukuun, joka on julkisesti nähtävissä julkishallinnon tuomioistuimessa, sekä tunnettujen perillisten puuttuminen. Yrittäjänä työskentelevät rikostekniset genealogistit, jotka ovat erikoistuneet probate-tutkimusten hämärään kenttään, tunnetaan myös perillisen etsinnänä, pyrkivät luomaan Brownin sukupuun ja ottamaan yhteyttä kenellekään, joka oli vielä elossa. Jos Brownilla oli sukulaisia, se yrittäisi ottaa heidät asiakkaiksi ja tarjoaa heitä edustamaan oikeudenkäynnissä vahvistamaan asemansa oikeutetuina perillisinä. Vastineeksi se ottaisi kolmanneksen perinnöstä perittävän varauksen. Mutta jos joku sukulainen oppi Brownin kuolemasta yksin ja halusi edustaa itseään tuomioistuimessa, Brandenburger & Davis ei saanut mitään.

Perillinen etsivät toimivat suhteellisen epäselvyydessä Yhdysvalloissa ja heillä on melkoinen epäilys. Puhelun tai sähköpostin vastaanottaminen sinistä, jossa on uutisia mahdollisesta perinnöstä sukulaiselta, jota et ole koskaan kuullut, voi tuntua luonnolliselta. ”He ajattelevat, että kyseessä on jonkinlainen huijaus”, sanoo kaupparyhmän perustaja Daniel Curran Kansainvälinen ammattihenkilöiden tutkijoiden, genealogien ja perimätaistelijoiden järjestö, joka myös hoitaa omaa perinnöllistä yritystään Isossa-Britanniassa Curran on säännöllinen Heir Hunters, BBC: n dokumenttiprosessi, joka on suosinut teollisuutta Euroopassa. Odottamattomat perinnöt ovat melko yleisiä, hän sanoo. "Jos et voi nimetä molempia vanhempieni serkkuja, jokainen heistä, niin on mahdollista, että voit olla yllätys edunsaajaksi."

Todistusyritykset ovat usein tarkoituksellisesti epämääräisiä, kun he ottavat ensin yhteyttä johonkin; he eivät välttämättä paljasta kuolleen sukulaisen nimeä tai taseen loppusummaa. Tämän lähestymistavan tarkoituksena on estää juoksuhaara - perillinen, joka tekee vaatimuksen kiinteistöstä maksamatta maksua. Alan uskottavuusongelman lisääminen on se, että muutamat yhdysvaltalaiset yritykset juoksivat Department of Justice muutama vuosi sitten. Heitä syytettiin yhteisymmärryksestä hinnoittelusta ja vararahojen jakamisesta. Esimerkiksi, kun yksi otti yhteyttä perilliseen, muut palautuivat, mutta sitten he kaikki jakaisivat maksun. Brandenburger & Davis oli yksi niistä; se syyllistynyt liittovaltion maksuihin 2016issa ja maksanut $ 890,000 sakkoina. (Yhtiö kieltäytyi kommentoimasta tätä artikkelia.)

Vaikka perillinen löytäminen saattaa tuntua vähemmän kannattavalta Ancestry.comin ikä, on enemmän työtä kuin muutama online-haku. Tutkimusyrityksillä on pääsy yksityisiin tietokantoihin ja osataan hankkia sukututkimusasiakirjat, jotka ovat tarpeen perillisyyden vahvistamiseksi. Joissakin Tehaman piirikunnan tapauksissa perillisten on tuotettava syntymä- ja kuolintodistuksia vanhemmilleen, isovanhemmilleen ja isovanhemmilleen.

Kun Rodrigue ja Tisserand lopettivat Brownin talon louhinnan, he kutsuivat kiinteistönhoitajaa etsimään ja arvioimaan lisää arvoesineitä, joita he ovat saattaneet unohtaa. Ei ollut paljon. Seuraavaksi niiden oli varmistettava, että Merrill Lynch -tilit olivat aktiivisia ja saldot nykyisin. Tisserand otti yhteyttä Brownin sijoitusneuvonantajaan Richard Mazuriin, joka kysyi heti, jos hän kutsuu häntä. "Olen ollut niin huolissani hänestä, koska puhun hänelle joka päivä", Tisserand muistuttaa Mazurille kertoa hänelle. Mazur kieltäytyi haastattelemasta tästä artikkelista, mutta Tisserand sanoo, että hän kertoi Brownille kutsuneen häntä joka aamu ennen New Yorkin pörssin avaamista ja uudelleen iltapäivällä sen jälkeen, kun se oli suljettu. ”Olemme tehneet sen vuosia ja vuosia,” hän sanoi päivittäisestä viestinnästä. Kun hän kertoi hänelle, että Brown oli kuollut, Mazur huusi niin kovasti, että hänen täytyi roikkua.

Seuraavana päivänä Mazur soitti takaisin. Hän sanoi olevansa tuntenut menettäneensä perheenjäsenensä. Huolimatta hänen toistuvista keskusteluistaan ​​Brownin kanssa, jonka hänen avustajansa Merrill Lynchissä osallistui, hän ei tiennyt paljon Brownin todellisesta perheestä, koska Brown ei ollut sellainen henkilö, eikä he tunteneet, että se olisi heidän paikkaan päästä hänen perheeseensä ”, Tisserand sanoo. Mutta he keskustelivat hänen katolilaisuudestaan. Mazur oli varma, että Brown halusi hänen omaisuutensa mennä katoliseen hyväntekeväisyyteen.

Ainoat kirjoitetut vihjeet Brownin lopullisiin toiveisiin kiinnitettiin tiedoston kaappiin: esite nimeltään Tehtävänne: Hyvä stjuardin opas, joka on julkaissut katolisen avustuspalvelun, kansainvälisen avustusryhmän, ja Merrill Lynchin lomakkeen, jossa mainitaan voittoa tavoittelematon henkilö ainoana sijoittajana. Hän täytti lomakkeen neljä päivää ennen kuolemaansa - mutta ei ollut allekirjoittanut sitä.

Tämä käy ilmi, että se on vaikein osa julkishallinnon työn tekijää: erottaa muukalaisen lopulliset toiveet, jotka eivät ole täsmentäneet näitä toiveita. Rodrigue ja Tisserand ovat vastuussa siitä, että hautataan tai haudataan joku ja millaisia ​​hautajaisia ​​suunnitella, jos sellaisia ​​on. Brownin kanssa he keskittyivät palvelupuvuksi ja mitaleihin, joita hän oli pitänyt yli 70-vuotta. Hänen omaisuutensa voisi varaa hautajaisiin, joissa on sotilaallinen kunnianosoitus, mukaan lukien kunniavartijoiden tervehdys, jotka kaikki juoksivat noin $ 3,000: n kanssa - niin he järjestivät.

Vain yksi henkilö osallistui Brownin hautaamiseen: apulainen hautajaisten johtaja Blanca Rico, joka työskenteli paikallisessa hautauskodissa. Joskus Rico tallentaa digitaalisesti ihmisiä, jotka kuolevat ilman ystäviä tai perhettä. ”Luulen aina, että se on jonkun poika, se on jonkun veli, joka on jonkun isä. He olivat joku tässä maailmassa, hän sanoo. Tällä kertaa hänellä oli kuitenkin toinen syy olla siellä. Rico oli asunut jonkin aikaa Brownin kadulla. He aaltoivat hei, kun he näkivät toisensa. Kerran, useita vuosia sitten, hän edes auttoi häntä korjaamaan viallisen rikkaruohonleikkurin. Palvelun päivä, joka pidettiin Pohjois-Kalifornian veteraanien hautausmaalla, Rico kuvasi Brownin hautajaiset älypuhelimellaan. Ryhmä vankeja, jotka tekivät hautausmaiden kunnossapidon osana työn vapauttamistaan, pysähtyi katsomaan.

Pari kuukautta hautajaisten jälkeen Brownin lailliset perilliset päätyivät lopulta. He olivat hänen sisarensa lapsia: veljentytär ja kolme veljenpoikaa. Brandenburger & Davis oli löytänyt heidät, mutta edustaisi vain kahta neljästä, Ken Kaufmann ja hänen sisarensa Kristie Kaufmann Shapiro. Muut veljenpoika aikoivat edustaa itseään. Brandenburger & Davis oli kertonut heille vain nimettömän sukulaisen kuolemasta. Ken ja hänen sisarensa vastasivat ensin ja sanoivat, että veljensä oppivat Brownin identiteetistä. Kätevästi tämä tarkoitti, että he voisivat välttää perillisen etsimismaksun.

Ken ei ole tyytyväinen siihen. Ei myöskään ole Brandenburger & Davis. ”He aikovat ratsastaa sisarustensa rinnakkaisilla puolilla”, sanoo asianajotoimiston päällikkö Tracy Potts Legacy Law Group, joka edustaa yritystä sen testitapauksissa. Muut sisarukset kieltäytyivät haastattelemasta tästä artikkelista, mutta Tisserand sanoo, että yksi heistä kertoi hänelle, että hän vieraili säännöllisesti hänen setänsä. Hän ei löytänyt mitään tietoja varmuuskopioimaan väitettään - ei valokuvia, mitään mainintaa Kaufmannista missään paperityössä, kaukaisesta serkusta, joka oli hänen hätäyhteyksiään tämän oletettavasti lähellä olevan veljenpoika, joka vieraili säännöllisesti. Ken sanoo, että hänen veljensä vieraili, mutta hän ja hänen kaksi muuta sisarusta eivät olleet nähneet Brownia yli 50-vuotta.

Kaufmann suostui työskentelemään Brandenburgerin ja Davisin kanssa, koska hän oli yksi ensimmäisistä vastaajista, eikä hänellä ollut paljon valinnanvaraa. Vasta kun hän allekirjoitti kolmanneksen potentiaalisesta perinnöstään - määrä, jonka hän oletti vain muutaman tuhannen dollarin, paljastivatko he Brownin identiteetin. ”Luulin, että kolmasosa oli paljon”, hän sanoo. "Mutta minä katson sitä näin: Jos se ei olisi ollut heille, emme tiedä, että hän kuoli ja että hänellä oli asioita, joita se voisi tarjota."

Kaufmann oli järkyttynyt, kun hän oppi, kuinka paljon "asioita" Brown voisi tarjota. Kaufmann ei tullut varakkaasta perheestä. Hänen äitinsä, Brownin sisar, oli noin $ 5,000 nimensä kanssa, kun hän kuoli 1996issa. Brownilta kuitenkin Ken ja hänen sisarensa saivat $ 387,000. Heidän veljensä saivat lisäksi $ 193,000. ”Kukaan meistä ei ollut aavistustakaan siitä, että mukana oli paljon rahaa”, Kaufmann sanoo. "Se oli varmasti mielenpuhallin."

70: ssa Kaufmann toimii edelleen isäntäkoneena. hän ei aio jäädä eläkkeelle, mutta perintö tarkoittaa, että hän voi työskennellä vähemmän. Hän muistaa, kuinka säästäväinen Brown oli ollut ja että hän valitsi minkä tahansa ostamansa auton perusmallin. Kaufmann, toisaalta, sanoo, että hän on jo viettänyt "suuren osan" perintönsä. Ei yksi perusmalleista, hän osti Cadillacin ja kolme tai neljä moottoripyörää, mukaan lukien 2018 Harley-Davidson. Hän myöntää myös menettävänsä rahaa kasinoissa. Hänen mielestään hänen sisaruksensa ovat pelastaneet osuutensa, mutta "En halunnut, että rahat jäävät pois ja sitten menisi pois ja koskaan nauttivat siitä", hän sanoo. ”Joka kerta, kun kuulen jonkun, jolla on miljoonia ja miljoonia, mutta he asuivat säästäväisesti, menen,” Miksi? Pidä hauskaa.' ”

On vaikea kuvitella, että tämä on mitä Brown oli miettinyt rahoilleen monien vuosien aikana, kun hän pakotti seuraamaan osakemarkkinoita ja säilytti tulonsa. Ja ottaen huomioon hänen huolellisuutensa, se on mystifioiva, että hän ei kirjoittanut eri loppua itselleen. Vaihtiko hän miettimään katolisen avustuspalvelun tai vain unohtaa allekirjoittaa? Vai oliko hän epäröivä mennä vastaan ​​viljaa jättämällä rahansa sukulaisilleen?

Brandenburgin ja Davisin edustaja, Potts, väittää, että ihmiset, joilla ei ole tahtoa, ilmaisevat edelleen aikomuksensa. He tietävät, että heidän rahansa menee heidän perheelleen. "En usko, että se on mysteeri, että intestacy on olemassa", hän sanoo, käyttäen sukua sukupuolen perinteen oikeudellista termiä, joka käynnistyy, kun henkilö kuolee ilman tahtoa. ”Ja niin, olen sitä mieltä, että se on oikea paikka, johon se voi mennä. Viime kädessä useimmat ihmiset haluaisivat valita. "

Tisserand ei ole niin varma. Brownin sydän oli hänen mukaansa katolisen kirkon kanssa. Hän ajattelee myös toista hänen sukulaisiaan, Delaine Evansia, joka on kaukainen serkku, jonka hän otti hätätilanteessa yhteydenottoon osoitetussa osoitekirjassaan. Hän oli ainoa perheenjäsen Tisserand, joka kertoi vielä puhuneensa. Muutaman kuukauden välein Brown teki hänelle kirjeen kirjoituskoneestaan. Hän onnitteli häntä eläkkeelle, kysyi hänen lapsenlapsensa jälkeen, kertoi hänelle uutisia Pohjois-Kalifornian lämpöaaloista ja hänen työstään pihallaan.

Evans ymmärsi Brownin. Hänen äitinsä, Brownin ensimmäinen serkku, oli samalla tavoin säästäväinen ja yhtä rikas, kun hän kuoli, vaikka hän oli työskennellyt Oklahoma-opettajana koko uransa. Suuren masennuksen ja toisen maailmansodan jälkeen heidän menotottumuksistaan ​​jäi jäljellä oleva jälki, hän sanoo. "Luulen, että se teki jotain heidän psyykeensä." Evans oli yllättynyt, kun hän oppi, kuinka serkku oli tullut. ”Se sai minut tuntemaan, ettei kukaan todella ansainnut saada mitään häneltä,” hän sanoo. Hänen kirjeensä olivat ainoat Rodrigue ja Tisserandin todisteet, jotka osoittivat, että hänellä oli perhe.

Päivittäin Brown käytti enemmän aikaa lintujen kanssa, jotka heittivät syöttölaitteisiin, jotka hän rakensi ja ripustivat talonsa ulkopuolelle kuin hän teki ihmisten kanssa. Kolme vuotta hänen kuolemansa jälkeen hänen takapihansa ympäröivä alue kuulostaa edelleen todelliselta lintupaikalta - perintö, jonka hän luultavasti olisi nauttinut, ja sellaista, joka saattaisi ylittää rahansa.

Rodrigue ja Tisserand eivät ehkä ole koskaan tavanneet Brownia, mutta heidän työnsä kautta he tulivat tuntemaan hänet yksinäisenä, huomaavaisena miehenä, joka laskenut serkkunsa ja sijoitusneuvojansa ainoina ystävinä. Ja silti erilainen joukko ihmisiä, joilla on korkein pitoisuus DNA: nsa verisuonissaan, ovat niitä, jotka saivat varallisuutensa. Kaufmann sanoo olevansa yllättynyt, kun perilliset etsivät ensin kertomaan hänelle, mihin he olivat ottaneet yhteyttä. Hän luuli, että hänen setä Gene oli jo kuollut.

Tämä artikkeli on julkaistu ensimmäisen kerran Bloomberg.com