L'ADN et les réunions de famille inattendues

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Voudriez-vous ou non? Avec des tests ADN à bas prix et facilement disponibles via les goûts de 23andMe, les personnes adoptées ou conçues par un donateur peuvent rechercher la vérité derrière leur ascendance.

Mais comme cette histoire récente dans The Wired démontre, cela peut conduire à des retrouvailles peu orthodoxes…

Prenez l'histoire de Jeff Johnson. À 21 ans, en 1974, il a fait don de sperme à une clinique de New York. La clinique a demandé les bases - taille, poids, couleur des yeux, race, religion et éducation, et un questionnaire sur sa santé.

Le don a ensuite été envoyé à une clinique du Michigan. En 1977, le biochimiste britannique Frederick Sanger a développé une méthode de séquençage rapide de l'ADN. Cependant, c'était avant la naissance d'Internet et les scientifiques ont fini de cartographier le génome humain.

Nouvelles conséquences pour les anciennes décisions

La technologie, l'article Wired États «a un moyen de créer de nouvelles conséquences pour les anciennes décisions», et aujourd'hui, quelque 30 millions de personnes auraient subi des tests ADN de consommation. Les experts appellent cela le «point de basculement». Les personnes conçues par insémination peuvent correspondre à des demi-frères et sœurs et les retracer, et plusieurs d'entre elles unissent leurs forces pour exiger une réglementation de l'industrie de la fertilité.

Dans une délégation marquant le 30e anniversaire de la Convention des Nations Unies relative aux droits de l'enfant, les donateurs ont parlé de nombreux demi-frères et sœurs (75 dans un cas) ou de la découverte trop tardive d'une prédisposition génétique au cancer de l'intestin.

Dans le Michigan en 1975, une femme appelée Ann a visité sa clinique de fertilité locale quand elle et son mari n'ont pas réussi à concevoir en raison du grave cas d'oreillons de son mari dans son enfance. Son mari lui a permis de continuer à condition qu'elle n'en ait jamais parlé à personne de son vivant.

Ils ont choisi un donateur dont la liste suggérait qu'il était physiquement similaire à Norman. Après quelques tentatives infructueuses, Ann est tombée enceinte et a donné naissance à une fille appelée Denise.

Consanguinité non intentionnelle

Ann et son mari ont divorcé plus tard, mais le secret lui pesait. Que se passerait-il lorsque sa fille commençait à sortir - et si la famille donneuse était dans la région? Si le risque de consanguinité involontaire (accroissement de la parenté) est faible, c'est une réelle crainte pour les personnes conçues à l'aide d'un don de sperme anonyme. Une émission de télévision en 1990 a présenté un épisode avec un donateur qui aurait engendré 500 enfants.

Le mari d'Ann est décédé en 2010, date à laquelle Denise avait 32 ans. Ann a dit la vérité à sa fille. Elle lui a remis le reçu de la clinique et un extrait du registre des frères et sœurs des donneurs, qui avait été mis en place en 2000 pour connecter la progéniture à leurs donneurs et frères et sœurs. Denise, cependant, n'était pas intéressée.

Mais des programmes de divulgation avaient commencé et la FDA a imposé aux banques de spermatozoïdes et d'ovules de tester les maladies transmissibles telles que le VIH et l'hépatite.

Héritage nordique

Lorsqu'un jeune homme a décidé de tester son propre ADN à l'aide d'un kit, ses résultats ne semblaient rien montrer d'anormal. Son père avait parlé d'un héritage nordique, qui semblait être confirmé par le test.

Mais sept ans après avoir passé le test, le jeune homme a reçu un e-mail d'une personne prétendant être son père biologique. Il a exploré l'onglet ADN des parents de 23andMe et a découvert qu'il partageait 50% d'ADN avec Jeff Johnson, avec le mot `` père '' sous relation.

Le jeune homme a vérifié avec sa mère et son père, qui ont dit que le message devait être une erreur. 23andMe a affirmé qu'une telle erreur était peu probable.

L'homme a commandé des kits ADN à ses fils pour vérifier s'ils correspondaient à Jeff Johnson. Comme les résultats dureraient probablement un mois, il a demandé à Jeff son génome. Il a introduit les deux dans un logiciel statistique. Les résultats sont revenus - père et fils.

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Le jeune homme a trouvé le registre des frères et sœurs des donateurs, où il a pu accéder à un soutien pour cette situation difficile.

De tels incidents sont devenus courants; à tel point qu'ils sont appelés événements non parentaux, ou NPE, et nécessitent un traitement émotionnel. Quand l'homme est retourné dans sa famille, il a découvert que ses parents essayaient de concevoir naturellement et quand cela ne s'était pas produit, sa mère a opté pour l'insémination par donneur, mais ils ont continué à s'essayer. Ils avaient toujours choisi de croire que leur fils était le leur.

Ses parents lui ont dit qu'ils ne voulaient pas qu'il le dise à personne pendant qu'ils étaient encore en vie. Mais trois ans plus tard, Denise a trouvé l'homme sur le site Web du projet géographique où elle avait téléchargé ses propres résultats ADN quelques années plus tôt. L'homme lui a rappelé - son demi-frère. Ils ont découvert une autre demi-sœur. Jeff et sa progéniture ont commencé à se rencontrer et à échanger des histoires, bien que tous les donateurs ne partagent pas la curiosité de découvrir leur progéniture biologique.

Lire l' histoire complète dans The Wired.