La veuve a refusé de réclamer contre la succession de son mari

Cette semaine Gazette de droit a raconté l'histoire d'une veuve à qui on a refusé de faire valoir ses droits sur la succession de son défunt mari après avoir déposé sa demande près de dix-sept mois trop tard.

Dans l'affaire Cowan contre Foreman & Ors de la High Court Family Division, le juge Mostyn a déclaré que les tribunaux examineraient de manière défavorable les demandes tardives pour lesquelles il n'existait pas de facteurs extrêmement exceptionnels.

En l'absence de tels facteurs en l'espèce, le juge a déclaré que la limite du délai de présentation excusable devait être mesurée en semaines ou quelques mois tout au plus. La demanderesse avait fait valoir qu'elle n'avait pas été informée du délai de six mois prévu pour les demandes, conformément à la loi 1975 sur les successions. Son problème avec le testament de son défunt mari était qu'elle n'avait pas compris sa structure et sa disposition, car il avait placé la plupart de ses actifs dans deux fiducies.

La limite de six mois s'est écoulée

L'homologation du testament ayant été accordée aux fiducies en décembre de 2016, le délai de six mois a expiré en juin de l'année suivante. Mais la demande de la veuve au titre de la section 4 n’a été présentée qu’en novembre de l’année dernière.

Le juge Mostyn a déclaré qu'il doutait de la suggestion d'un accord «suspensif» entre les deux parties permettant une prolongation de la durée de la demande. Les avocats de la veuve ont soutenu que c'était une pratique courante, mais le juge l'a insisté pour que ce soit le tribunal et non les parties qui décident de ce qui constitue un délai acceptable pour les demandes de succession.

S'il devait exister des délais légalement autorisés pour retarder les activités pendant les négociations, les réclamations devraient être déposées à temps et le tribunal invité à surseoir à statuer pendant le déroulement des négociations.

Limites de temps dans les revendications de succession

Dans des affaires ultérieures, le juge Mostyn a déclaré que les moratoires convenus en privé ne comptaient pas comme une "interruption du délai". Les délais dans les demandes de succession étaient là non seulement pour veiller à ce que les successions soient administrées, mais aussi pour éviter le stress et les dépenses liées à de nouvelles actions. Ils protégeaient les bénéficiaires des réclamations périmées, qu’une succession ait été distribuée ou non, et les tribunaux ne devraient pas être grevés de réclamations périmées qui auraient dû être présentées beaucoup plus tôt.

En outre, le juge a conclu que la revendicatrice n’avait «pratiquement aucune chance de succès», même si sa demande avait fait l’objet d’un procès; il n’y avait donc pas de bonne raison pour ce retard et il avait refusé l’autorisation de la demande.

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