Un recente sondaggio condotto da 70% delle autorità locali ha rivelato che quasi $ 5.5m è stato speso per i funerali della sanità pubblica nell'anno conclusosi a 2018 di aprile. Durante questo periodo, oltre a 3,800, le persone hanno ricevuto un funerale di pubblica sanità (PHA) da un'autorità locale.

Quasi un terzo di questi funerali è stato organizzato a causa delle famiglie in lutto che non potevano permettersi il costo del funerale.

275 delle autorità 390 ha risposto al sondaggio, condotto da Royal London, il che significa che un ulteriore 30% delle autorità locali, e quindi le loro spese per i funerali della sanità pubblica, non sono prese in considerazione in questa figura.

Anche il costo dei funerali PHA è aumentato del 3.5% rispetto a 2017. Ciò avviene in un momento in cui i fondi del governo centrale sono diminuiti per le autorità locali, costringendoli a cercare modi alternativi per finanziare l'aumento.

Il costo medio per l'ente locale è di £ 1,403.00, anche se i costi possono essere più alti o più bassi a seconda dell'autorità.

David Lockwood, responsabile dello sviluppo del settore pubblico di Finders International e ex funzionario del governo locale responsabile per i funerali del PHA ha detto che l'aumento dei costi non lo ha sorpreso.

"Avendo parlato con molti ex colleghi, sapevo che il numero di funerali è in aumento. Non è sorprendente dato quanto sia difficile ottenere aiuti di stato dal DWP (Dipartimento per il lavoro e le pensioni) ".

È passato oltre 30 anni da quando la legge in Inghilterra e nel Galles è stata cambiata e la legislazione in Scozia risale a 1948. "Le autorità locali hanno bisogno di maggiore chiarezza sul loro ruolo - cosa possono o non possono fare".

"Le pratiche variano in tutto il paese con alcune autorità che presumibilmente vietano i parenti dai funerali mentre altri si sforzano di garantire che siano inclusivi. Il personale che intraprende questi funerali è sotto pressione per contenere i costi, ma tutti si preoccupano e si impegnano a fornire al defunto un servizio che sia rispettoso e dignitoso ".

L'onorevole Lockwood chiede al governo centrale di esaminare il problema e trovare soluzioni il più rapidamente possibile.

Mentre le autorità locali hanno il diritto di recuperare i costi secondo la legislazione; alcuni lottano per farlo con i loro carichi di lavoro. Molti dipendenti delle autorità locali segnalano difficoltà nell'ottenere fondi da banche che detengono liquidità appartenenti al defunto.

Danny Curran, Managing Director di Finders International, ha dichiarato: "Le autorità locali possono rivolgersi a società come noi, Finders International, per ottenere aiuto nel rintracciare i parenti prossimi. Offriamo un servizio gratuito ed efficiente per cercare di rintracciare i parenti in modo che le autorità locali non siano costrette ad assumersi l'onere finanziario ".

Finders International ha un record di assistenza alle autorità locali. Tutte le autorità locali possono accedere al Finders International Funeral Fund, un fondo di beneficenza che supporta consigli quando un defunto non ha alcuna proprietà e non conosce i parenti prossimi. Finders offre anche conferenze gratuite e supporto di siti Web alle autorità locali che intraprendono i funerali del Public Health Act.