Solicitors Disciplinary Tribunal skasował adwokata, który w testamencie otrzymał od klientów ponad 400,000.

Jak podano w Gazetatrybunał usłyszał, że Jonathan Leslie Horner, były partner w kancelarii prawnej Sussex Law Limited, otrzymał ogółem za pośrednictwem dziesięciu klientów, którzy przekazali pieniądze jemu lub jego dzieciom przez cztery lata. Klienci nie otrzymali niezależnej porady.

Zamiast tego doradzał im asystent prawny, który wcześniej pracował jako sekretarz pana Hornera, udzielając rady z mocą wsteczną lub wcale jej nie udzielając.

„Wrażliwi” klienci

Wszyscy klienci zostali opisani jako podatni na zagrożenia - ludzie, których niewielu żyjących krewnych żyje lub ich nie ma, a wielu z nich zmarło.

Horner był adwokatem od ponad dziesięciu lat i działał przy przygotowywaniu co najmniej testamentów 3,500. Trybunał doszedł do wniosku, że motywował go osobisty zysk.

W swoim wyroku na temat działań Hornera trybunał stwierdził, że „poważnie naruszył reputację zawodu, żerując na wrażliwych klientach” - trybunał powiedział również, że nadużył swojej pozycji.

„Wątpliwa pojemność”

Opisywali jego klientów jako starszych, owdowiałych i bezdzietnych. Były dwa przypadki, w których klienci „mieli wątpliwą zdolność”, ponieważ zdiagnozowano demencję.

Testamenty wyrządziły szkodę rodzinom i potencjalnym beneficjentom testamentów. Nie można było oszacować szkody, ale szkodę dla zawodu prawnika opisano jako oczywistą i znaczącą.

Trybunał powiedział, że adwokat musi przestać działać lub usunąć się ze spuścizny, w której miał miejsce konflikt interesów, tak jak miało to miejsce w tych przypadkach. A jeśli klient zdecydował się zostawić swojemu prawnikowi spuściznę, a ta osoba chciała zachować swoje usługi, wówczas należy wykonać niezależną poradę przed wykonaniem testamentu.

Nie jest w stanie

Horner poprosił byłego sekretarza o udzielenie porady zamiast podania klientom listy nazwisk odpowiednich adwokatów, a trybunał stwierdził, że nie była w stanie udzielić takiej porady. Ponadto miał do czynienia z potencjalnie wrażliwymi klientami i powinien był zachować przy tym dużą ostrożność.

Horner przyjął, że adwokaci muszą podejmować niezależne decyzje przy przyjmowaniu prezentów od swoich klientów, a klienci wymagają niezależnej porady. Nie zgodził się jednak, że porada powinna pochodzić od prawnika lub że należy to zrobić przed wykonaniem testamentu.

Powiedział trybunałowi, że był uczciwym adwokatem i że wierzy, że jego klienci zachowali niezbędną zdolność do podejmowania decyzji i byli w stanie poradzić sobie ze szczegółami związanymi z sporządzeniem testamentu i pozostawieniem spuścizny.

Dodał, że ma wcześniej nieskalaną płytę i „wykazał się sporym wglądem”. Ale trybunał uznał go za nieuczciwego i że strajk był nieunikniony. Horner został również obciążony kosztami SRA w wysokości 56,381.

Finders International zapewnia profesjonalne usługi dla prawników pracujących w testamentach i testamencie, a my jesteśmy regulowani przez Międzynarodowe Stowarzyszenie Profesjonalnych Badaczy Probate, Genealogów i Łowców Spadkobierców (IAPPR).