Dementia 'maior desafio de saúde dos nossos tempos'

A caridade Pesquisa de Alzheimer UK advertiu que a demência é o maior desafio de saúde do nosso tempo.

Com uma em cada oito certidões de óbito na Inglaterra e no País de Gales citando a demência como causa de morte, a Organização Mundial da Saúde diz que a demência é hoje a quinta maior causa de mortes no mundo, embora em alguns países mais ricos seja a número um. Globalmente, cerca de 50 milhões de pessoas vivem com a doença, mas prevê-se que esta aumente para 130 milhões em 2050, graças ao envelhecimento da população.

Demência não pode ser tratada. O sintoma mais comum é a perda de memória, particularmente a curto prazo. Outros incluem mudanças no comportamento, humor e personalidade. A doença de Alzheimer é a mais comum das doenças causadoras de demência - outras são a demência vascular, a demência da doença de Parkinson e a demência com corpos de Lewy.

Casos para subir

Hilary Evans, diretora executiva da instituição de caridade Alzheimer's Research UK Disse à BBC que a demência é “o maior desafio de saúde do nosso tempo”, e continuaria aumentando a menos que algo pudesse ser feito para parar ou curar a doença.

Os custos anuais de cuidar de pessoas com demência são de cerca de US $ 1 trilhões por ano.

O aumento da prevalência da demência é principalmente devido a pessoas que vivem mais tempo. O maior fator de risco para a demência é a idade, e enormes aumentos nos casos estão previstos para a África e a Ásia.

Taxas do Reino Unido caindo

Em uma nota positiva, as taxas de demência estão caindo em alguns países - o Reino Unido, os EUA e a Espanha. Acredita-se que isso seja uma melhoria na saúde e na educação do coração, e ambos beneficiam o cérebro.

Tradicionalmente, os medicamentos formulados para tratar a demência falharam. A maioria deles foi projetada para atacar o beta-amilóide, uma proteína tóxica que se acumula dentro do cérebro daqueles com Alzheimer. A teoria foi desacreditada por alguns cientistas, que ainda acreditam que a amilóide desempenha um papel importante em algumas demências, mas não em todas.

Hoje em dia, pensa-se que o sistema imunitário também desempenha um papel importante na demência. Especialistas dizem que a complexidade do cérebro e a falta de financiamento para pesquisa dificultam os desenvolvimentos nessa área.

A Alzheimer's Research UK afirma que uma droga que retarda o início da demência, em vez de curá-la, reduziria em um terço o número de pessoas que vivem com a doença. Diminuir o declínio ajudaria as pessoas a viverem independentemente por mais tempo.

As mudanças no estilo de vida para diminuir as chances de desenvolver demência incluem não fumar, ser fisicamente ativo, evitar a pressão alta, tratar a perda auditiva na meia-idade, gastar mais tempo em educação e evitar se tornar socialmente isolado.

A Finders International fornece serviços gratuitos para residências e conselhos do setor público quando os pacientes com demência morrem sob seus cuidados e parecem não tem parentes próximos. Podemos rastrear parentes próximos - mesmo que eles não morem no Reino Unido - com rapidez e facilidade.