Uma pesquisa recente da 70% de autoridades locais revelou que quase £ 5.5m foi gasto em Funerais de Saúde Pública no ano que terminou em abril 2018. Durante este período, além do 3,800, as pessoas receberam um funeral da Lei de Saúde Pública (PHA) de uma autoridade local.

Quase um terço desses funerais foram organizados como resultado de famílias enlutadas não serem capazes de arcar com o custo do funeral.

As autoridades do 275 responderam à pesquisa, conduzida pela Royal London, o que significa que mais 390% das autoridades locais e, portanto, suas despesas com funerais de saúde pública, não são contabilizadas nesta figura.

O custo dos funerais da PHA também aumentou 3.5% em comparação com o 2017. Isso ocorre em um momento de diminuição do financiamento do governo central para as autoridades locais - forçando-os a buscar formas alternativas de financiar o aumento.

O custo médio para a autoridade local é relatado em £ 1,403.00, embora os custos possam ser maiores ou menores dependendo da autoridade.

David Lockwood, gerente de desenvolvimento do setor público da Finders International e ex-funcionário do governo local responsável pelos funerais da PHA, disse que o aumento nos custos não o surpreendeu.

“Tendo conversado com muitos ex-colegas, eu sabia que o número de funerais está aumentando. Não é surpreendente, considerando o quão difícil é obter qualquer auxílio estatal do DWP (Departamento de Trabalho e Pensões) ”.

Já passou dos anos 30 desde que a lei na Inglaterra e no País de Gales foi alterada e a legislação na Escócia remonta à 1948. “As autoridades locais precisam de mais clareza sobre seu papel - o que podem e o que não podem fazer”.

“A prática varia em todo o país, com algumas autoridades supostamente proibindo parentes de funerais, enquanto outros se esforçam para garantir que sejam inclusivos. A equipe que realiza esses funerais está sob pressão para manter os custos baixos, mas todos se importam e estão comprometidos em fornecer ao falecido um serviço que seja respeitoso e digno ”.

Lockwood está pedindo ao governo central que examine o problema e encontre soluções o mais rápido possível.

Enquanto as autoridades locais têm o direito de recuperar os custos sob a legislação; alguns lutam para fazer isso com suas cargas de trabalho. Muitos funcionários da autoridade local relatam dificuldades na obtenção de fundos de bancos que possuem dinheiro pertencente ao falecido.

Danny Curran, diretor administrativo da Finders International, disse: “As autoridades locais podem recorrer a empresas como nós, a Finders International, para ajudar na localização de parentes próximos. Oferecemos um serviço gratuito e eficiente para tentar rastrear parentes próximos, para que as autoridades locais pressionadas não tenham que arcar com os encargos financeiros. ”

A Finders International tem um histórico de ajudar as autoridades locais. Todas as autoridades locais são elegíveis para acessar o Fundo Funeral Internacional dos Descobridores, um fundo de caridade que apóia conselhos quando um falecido não tem bens e não tem parentes próximos conhecidos. O Finders também oferece conferências gratuitas e suporte a sites para autoridades locais que realizam funerais do Public Health Act.