O Tribunal Disciplinar dos Solicitadores rebateu um advogado que foi agraciado com mais de £ 400,000 por clientes em seus testamentos.

Conforme relatado na Gazeta da Lei, o tribunal soube que Jonathan Leslie Horner, ex-sócio do escritório de advocacia Sussex Law Limited, recebeu o total de dez clientes que presentearam o dinheiro com ele ou com seus filhos durante quatro anos. Os clientes não receberam aconselhamento independente.

Em vez disso, foram aconselhados por um advogado paralegal que já havia trabalhado como secretário do Sr. Horner, recebendo o conselho de forma retrospectiva ou de forma alguma.

Clientes 'vulneráveis'

Todos os clientes foram descritos como vulneráveis ​​- pessoas com poucos ou nenhum parente sobrevivente e muitos deles já morreram.

Horner era advogado há mais de dez anos e atuara na preparação de pelo menos testamentos da 3,500. O tribunal concluiu que ele havia sido motivado por ganhos pessoais.

Em seu julgamento sobre as ações de Horner, o tribunal disse ter descoberto que ele "danificou maciçamente a reputação da profissão atacando clientes vulneráveis" - o tribunal também disse que abusou de sua posição.

'Capacidade duvidosa'

Eles descreveram seus clientes como idosos, viúvos e sem filhos em geral. Houve dois casos em que esses clientes “tinham capacidade duvidosa”, como um tinha diagnóstico de demência.

As vontades causaram danos às famílias e aos potenciais beneficiários das vontades. O dano não pôde ser quantificado, mas o dano à profissão de advogado foi descrito como óbvio e significativo.

O tribunal disse que um advogado deve parar de agir ou retirar-se do legado em que houve conflito de interesses, como ocorreu nesses casos. E se um cliente decidiu deixar um legado ao seu advogado e essa pessoa quisesse manter seus serviços, aconselhamento independente deve ser fornecido antes da execução do testamento.

Não capaz

Horner havia pedido à ex-secretária que desse conselhos, em vez de fornecer a seus clientes uma lista de nomes de advogados relevantes, e o tribunal descobriu que ela não era capaz de fornecer tais conselhos. Além disso, ele havia lidado com clientes potencialmente vulneráveis ​​e deveria ter tomado bastante cuidado ao fazê-lo.

Horner aceitou que os advogados precisassem exercer um julgamento independente ao aceitar presentes de seus clientes e a exigência desses clientes de ter consultoria independente. No entanto, ele não concordou que o conselho deveria vir de um advogado ou que deveria ser feito antes da execução do testamento.

Ele disse ao tribunal que tinha sido um advogado honesto e que acreditava que seus clientes mantinham a capacidade necessária para tomar decisões e foram capazes de lidar com os detalhes envolvidos em fazer um testamento e deixar um legado.

Ele acrescentou que tinha um registro anteriormente impecável e "havia demonstrado uma percepção considerável". Mas o tribunal considerou-o desonesto e que um ataque era inevitável. Horner também foi condenado a pagar os custos do SRA de £ 56,381.

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