Konkurrensvakten dämpar begravningskostnader

Storbritanniens primära konkurrens och konsumentmyndighet har sagt att graden av begravningspriset stiger "Verkar för närvarande inte motiveras av kostnadsökningar eller kvalitetsförbättringar".

Konkurrens- och marknadsmyndigheten (CMA) har begärt en omfattande undersökning av frågan, vilket kan leda till att begravningsdirektörer tvingas sänka sina priser. Kraven kommer efter en sexmånaders marknadsundersökning som CMA genomförde i begravningsbranschen för sex månader sedan. Studien indikerar problem med marknaden som har lett till överstigande prisökningar i mer än ett decennium.

En marknadsundersökning skulle genomföras av en oberoende grupp CMA-panelmedlemmar.

I allmänhet spenderar folk mellan £ 3,000 och £ 5,000 att organisera en begravning. Priset på de väsentliga delarna har ökat med mer än två tredjedelar de senaste tio åren, vilket är nästan tre gånger inflationstakten. Att organisera en begravning kostar nu människor med den lägsta inkomsten nästan 40 procent av sina årliga utgifter - och mer än de spenderar på mat, kläder och energi tillsammans.

Högre priser

Rapporten lägger till att människor kan spara mer än £ 1,000 genom att titta på andra val i sitt lokala område, men att organisera ett begravningsmedel betyder att människor vanligtvis är oroliga och inte i stånd att göra det, vilket gör det enklare för vissa begravningsdirektörer att debitera högre priser . Priserna är inte ofta tillgängliga online, så det är svårt att jämföra.

CMA säger att några av de mindre begravningsdirektörerna har försökt hålla sina priser låga, men i synnerhet de större kedjorna har infört policyer för konsekvent höga årliga prisökningar. Medan vissa av dem har infört lägre kostnader för begravningsalternativ, går de inte tillräckligt långt för att kompensera för år av prisökningar över inflationen. CMA: s forskning visar också på de flesta som anordnar en begravning "förblir extremt utsatta för utnyttjande och framtida kostnadsökningar".

För närvarande utgör cremations 77 procent av begravningen, men det finns begränsade val för de flesta i sitt lokala område. Avgifter som debiteras av krematorier har ökat med 84-procent under de senaste tio åren, mer än tre gånger inflationstakten.

Skydd i en utsatt tid

Andrea Coscelli, chef för CMA, sade: "Folk som sorgar förlusten av en älskad är extremt utsatta och riskerar att utnyttjas. Vi måste se till att de skyddas vid en sådan känslomässig tid, och vi är mycket oroade över de betydande ökningarna av begravningspriserna under det senaste decenniet.

"Vi känner nu att fullmakterna för en marknadsundersökning krävs för att ta itu med de problem vi hittat. Vi vill också höra från personer som har upplevt dålig praxis inom sektorn, så att vi kan vidta alla åtgärder som behövs för att lösa dessa problem. "

Danny Curran, Finders International s grundare och verkställande direktör, tillade: "CMA: s resultat är chockerande - men inte nyheter för oss. Vi vet att många människor kämpar med kostnaden för en begravning; en extra stress vid hantering av en tragisk händelse.

"Byrån för begravningskostnader var det som motiverade oss att sätta upp Finders International Funeral Fund, där vi subventionerar kostnaden för en folkhälsovård av någon som dör i kommunalvård och som inte verkar ha någon egendom eller en släkting som kan betala för begravningen. Du kan läsa om tjänsten här. "