Tvistade testamenter stiger - och pandemin kommer sannolikt att få den att stiga ytterligare

läsningstid 2 minuter

Antalet ifrågasatta testamente som hörts vid Högsta domstolen nådde en rekord på alla tider förra året och experter räknar med att antalet kommer att öka, tack vare coronavirus-pandemin.

En artikel i Dina pengar citerade från justitieministeriet, som avslöjade att år 2019 väcktes 188 ärenden av personer som sa att de hade rätt till en andel eller en större andel av ett gods.

Denna siffra var 128 år 2018 och 145 under 2017. Den tidigare rekorden var 158 2016. Juridiska experter räknar med att nedläggningen som svar på pandemin kommer att höja dessa siffror ännu högre år 2020 eftersom Wills var tvungen att undertecknas via windows eller via videosamtal, vilket kan leda till frågor om otillbörligt inflytande och kapacitet.

Ytterligare utmaningar längs linjen

Advokater varnar också att den ekonomiska nedgången kommer att leda till fler utmaningar när människor tappar jobb och pengar.

Pratar med Dina pengar, Philip Collins, chefen för det ifrågasatta bostadslaget kl Winckworth Sherwood, sade att de inte alls blev förvånade över nyheterna och förväntade sig att antalet skulle öka ytterligare, även om det stora flertalet fall aldrig når domstolarna med de flesta som avgörs innan förfaranden utfärdas.

Finders International s Legal Support Services inkludera sökningar efter saknade testamenter, otillåtna tillgångar, vilande saldon, obligatoriska dokument och kontroller för konkurs runt om i världen.

Han tillade att anspråk som involverade ett gods var "unikt oroande" för alla inblandade och potentiellt mycket dyra, och han uppmanade människor att försöka medling som ett sätt att lösa problemet.

Vårt YourMoney-artikeln citerade också försenade bröllop var en potentiell orsak till en spik i ifrågasatta testament. En London-baserad app för bröllopsplanering genomförde en studie och fann att 64 procent av bröllop 2020 kommer att påverkas av uppskjutningar, avbokningar eller resrestriktioner.

Liten avsättning för samboende par

Med avlastning i England sedan 4 juli har cirka 30 bröllop ägt rum men ytterligare lokaliserade eller nationella lockdowns kan orsaka fler förseningar och avbokningar. Om hälften av paret dör innan de kan gifta sig kan det orsaka problem för deras avsedda partner, särskilt om personen som dör inte har någon giltig testamente, eftersom det inte finns någon bestämmelse i engelsk lag för samboende par.

Problem kan uppstå om det finns komplicerade familjeband, till exempel barn från andra förhållanden eller andra familjemedlemmar. Experter säger att ett sätt runt detta skulle vara att upprätta ett samlivsavtal, eller en testament som utarbetats "i betraktande av äktenskap", vilket inte skulle behöva uppdateras igen när paret gifte sig.