Domstolen avgör i fallet med föräldersdödssekvens

Högsta domstolen avgörde en tvist tidigare denna månad om frågan om vilken förälder som först dött, enligt rapporten Lagstiftning

Tvisten involverade stedsöstrar, och domstolen avgör att den yngre föräldern, Marjorie Ann Scale (69) överlevde sin make, John William Scale (79). Lagen om gemensamt ägda tillgångar - avsnitt 184 i lagen om fastighetsrätt 1925 - förutsätter att den äldre död först när det gäller fall där dödsordningen inte är säker. Paret dog av hypotermi på deras Essex-hem för nästan tre år sedan.

Fru Skalas dotter, Deborah Ann Cutler, skulle arva parets Essex hem och £ 18,000. Men hennes stegen syster, Anna Winter, hävdade att det fanns bevis som antyder att fru Scale dog innan hennes make, vilket skulle förändra arvet till hennes fördel.

Nedbrytningshastighet

I domen Scale v Scale hörde domstolen att fru Scale hade drabbats av hjärnblödning för nästan tio år sedan och detta hade påverkat hennes rörlighet. Hennes kropp hade varit "väsentligt vidare" i nedbrytningsprocessen när den upptäcktes. Men experter hävdade skillnaden i temperaturer i de rum där kropparna för Mr och Mrs Scale hittades kan ha påverkat hastigheten i vilken de brutit ner.

Domare Philip Kramer ifrågasatte om det enda beviset som skulle peka "otvetydigt" till parets dödssekvens var de relativa skillnaderna i nedbrytning. Han sa att han hade två "inte osannolika förklaringar" för vad som hade hänt - en som fru Scale dog först och den andra att toalettområdet där hon hittades hade varit varmare än loungen, där hennes man dog.

Han tillade att han inte kunde rabattera det senare och därför inte kunde dra riktigt slutsatsen att fru Scale var den första som dör.

Rättspraxis bombningar WW2

Domare Kramer hänvisade till rättspraxis från en 19th århundradets skeppsbrott och vad som hände med kroppar under Blitz-bombningarna som ägde rum under andra världskriget 2.

Tala med Law Gazette, partner och tvister specialist på toppen 50 företaget Shakespeare Martineau sa detta arv argument hammade hem behovet av människor att överväga om fastigheten ägs som gemensamma hyresgäster eller hyresgäster gemensamt. Korrekt utformade testament som täcker alla eventualiteter var viktiga om någon ville se till att deras önskningar uppfylldes.

Finders International arbeta med professionella kunder - advokater, revisorer, finansiella institutioner och företags- eller statliga förvaltare - som erbjuder tjänster som spårning av otillåtna tillgångar, konton, pensioner, livförsäkring, aktieinnehav eller fastighetsägare. Kontakta oss om du vill ha mer information här.