Demens "största hälsoproblem av våra tider"

Välgörenheten Alzheimers Research UK har varnat för demens är vår tids största hälsoproblem.

Med en av åtta dödsbevis i England och Wales som citerar demens som dödsorsaken, säger Världshälsoorganisationen att demens nu är den femte största mördaren världen över, men i vissa rikare länder är det nummer ett. Globalt lever några 50 miljoner människor med sjukdomen men det förväntas stiga till 130 miljoner i 2050 tack vare åldrande befolkningar.

Demens kan inte behandlas. Det vanligaste symptomet är minnesförlust, särskilt på kort sikt. Andra inkluderar förändringar i beteende, humör och personlighet. Alzheimers är den vanligaste av de sjukdomar som orsakar demens-andra är vaskulär demens, Parkinsons sjukdomsdensi och demens med Lewy-kroppar.

Fall att stiga

Hilary Evans, verkställande direktör för välgörenheten Alzheimers Research UK berättade för BBC den demens är "vår tids största hälsoproblem", och den skulle fortsätta att stiga om inte något skulle kunna göras för att stoppa eller bota sjukdomen.

De årliga kostnaderna för att ta hand om dem med demens är ungefär $ 1 biljoner per år.

Demens ökad förekomst beror främst på att människor lever längre. Den största riskfaktorn för demens är ålder och stora förhöjda fall är förutspådda för Afrika och Asien.

Brittiska räntorna faller

I positiv riktning faller demensfrekvensen i vissa länder, Storbritannien, USA och Spanien. Detta anses vara förbättringar i hjärthälsa och utbildning, som båda är till nytta för hjärnan.

Traditionellt har läkemedel som formulerats för att behandla demens misslyckats. De flesta av dem var utformade för att rikta sig mot amyloid beta, ett giftigt protein som byggs upp i hjärnan hos dem med Alzheimers. Teorin har nu diskrediterats av vissa forskare, som fortfarande tror amyloid att spela en viktig roll i vissa demensar men inte alla.

Nuförtiden antas immunsystemet spela en viktig roll i demens också. Experter säger att hjärnans komplexitet och brist på finansiering för forskning har gjort utvecklingen på området svår.

Alzheimers Research UK säger att ett läkemedel som försenar demensens början, snarare än en som botade det, skulle minska antalet personer som lever med tillståndet med en tredjedel. Att sänka nedgången skulle hjälpa människor att leva självständigt längre.

Livsstilförändringar för att sänka oddsen för att utveckla demens inkluderar inte att röka, vara fysiskt aktiva, undvika högt blodtryck, behandla hörförlust i midlife, spendera längre i utbildning och för att undvika socialt isolerade.

Finders International tillhandahåller kostnadsfria tjänster för vårdhem och kommuner i den offentliga sektorn när demenspatienter dör i deras vård och verkar har ingen anhöriga. Vi kan spåra nästa släkting - även om de inte bor i Storbritannien snabbt och enkelt.