DNA och oväntade familjeåterföreningar

läsningstid 4 minuter

Skulle du eller inte? Med DNA-test billiga priser och lättillgängliga via liknande 23andMe, adopterade eller givande människor kan söka efter sanningen bakom deras förfäder.

Men som denna senaste historia i The Wired demonstrerar, det kan leda till oortodoxa återföreningar ...

Ta historien om Jeff Johnson. Som 21-åring 1974 donerade han spermier till en klinik i New York. Kliniken bad om grunderna - höjd, vikt, ögonfärg, ras, religion och utbildning och ett frågeformulär om hans hälsa.

Donationen skickades senare till en klinik i Michigan. 1977 utvecklade den brittiska biokemisten Frederick Sanger en metod för snabb DNA-sekvensering. Detta var dock innan internet föddes och forskare avslutade kartläggningen av mänskligt genom.

Nya konsekvenser för gamla beslut

Teknologi, den trådbundna artikeln staterna "har ett sätt att skapa nya konsekvenser för gamla beslut", och idag tros cirka 30 miljoner människor ha tagit konsumentens DNA-test. Experter kallar detta ”tipppunkten”. Människor som blir undfangade genom insemination kan matcha med halvsyskon och spåra dem, och fler av dem går samman för att kräva reglering av fertilitetsindustrin.

I en delegation med 30-årsjubileum för FN: s konvention om ett barns rättigheter talade givarna om flera halvsöskon (75 i ett fall) eller upptäckte för sent om en genetisk benägenhet för tarmscancer.

I Michigan 1975 besökte en kvinna som hette Ann sin lokala fertilitetsklinik när hon och hennes man misslyckades med att bli gravid tack vare sin mans allvarliga fall av kusma i hans barndom. Hennes man tillät henne att fortsätta under förbehållet att hon aldrig berättade för någon medan han levde.

De valde en givare vars lista antydde att han fysiskt liknade Norman. Efter några misslyckade försök blev Ann gravid och födde en flicka som heter Denise.

Oavsiktlig consanguinity

Ann och hennes man skilde sig senare men hemligheten tyngde på henne. Vad skulle hända när hennes dotter började träffa - vad händer om givarfamiljen var i området? Medan risken för oavsiktlig konsanguinitet (släktingar ansluter sig) är låg, är det en verklig rädsla för de som tänks använda anonym spermadonation. En TV-serie 1990 presenterade ett avsnitt med en givare som ryktes att ha födda 500 barn.

Anns man dog 2010, då Denise var 32. Ann berättade sin dotter sanningen. Hon gav henne kvittot från kliniken och ett urklipp från Donor Sibling Registry, som hade inrättats 2000 för att ansluta avkommor till deras givare och syskon. Denise var dock inte intresserad.

Men avslöjningsprogrammen hade börjat och FDA tog in ett krav på spermier och äggbanker för att testa för överförbara sjukdomar som HIV och hepatit.

Nordiskt arv

När en ung man bestämde sig för att testa sitt eget DNA med hjälp av ett kit, verkade hans resultat inte visa något ovanligt. Hans far hade talat om ett nordiskt arv, vilket tycktes bekräftas av testet.

Men sju år efter att han tagit testet fick den unge mannen ett e-postmeddelande från någon som påstod att vara hans biologiska far. Han undersökte fliken 23andMe: s DNA-släktingar och fann att han delade 50 procent DNA med Jeff Johnson, med ordet "far" under förhållande.

Den unge mannen kollade med sin mor och far, som sa att meddelandet måste vara ett misstag. 23andMe hävdade att ett sådant misstag var osannolikt.

Mannen beställde DNA-satser för sina söner för att kontrollera om de matchade Jeff Johnson. Eftersom resultaten troligen skulle ta en månad, bad han Jeff om sitt genom. Han matade båda i ett statistiskt program. Resultaten kom tillbaka - far och son.

Finders International driver en släktträdverifieringstjänst som är nödvändig för distribution av en egendom och tillgångar till de rättmätiga arvingarna. Vår forskning stoppar felaktig fördelning av medel. Klicka på sidan för mer information.

Den unge mannen hittade Donor Sibling Registry, där han kunde komma åt stöd för just detta problem.

Sådana incidenter har blivit vanliga; så mycket att de kallas händelser som inte är föräldrar, eller NPE, och de kräver emotionell bearbetning. När mannen återvände till sin familj fick han reda på att hans föräldrar försökte bli gravid naturligt och när detta inte hade hänt, valde hans mor donatorinsemination, men de fortsatte att försöka själva. De hade alltid valt att tro att deras son var deras.

Hans föräldrar sa till honom att de inte ville att han skulle berätta för någon medan de fortfarande levde. Men tre år senare hittade Denise mannen på Geografiska projektets webbplats där hon hade laddat upp sina egna DNA-resultat några år tidigare. Mannen ringde i ryggen - hennes halvbror. De upptäckte en annan halvsöster. Jeff och hans avkommor började träffas och byta historier, även om inte alla givare delar nyfikenheten att ta reda på om deras biologiska avkommor.

Läs hela historien i The Wired.