Avdödas vänner vinner anspråk i det senaste domstolsfallet

läsningstid 3 minuter

Ett nyligen beslut i en domstol där den avlidens vänner snarare än mannens enda barn beviljade ett fordran i proprietary estoppel har beskrivits i en rapport om Nelsons Law webbplats.

Proprietary estoppel är ett juridiskt krav som är kopplat till engelska landslagstiftningen angående rättigheterna till användning av ägarens egendom och ofta används i samband med omtvistade ägaröverföringar.

I de flesta egna estoppelsärenden förföljer den avlidnes egen familj fordran mot boet. Men i testamenten och en annan mot Sowray var de sökande inte relaterade till den avlidne.

Bondgård, lador och uthus

Matthew Wills (första käranden) och James Wills (andra käranden) var vänner till Anthony Sowray (den avlidne). Herr Sowray hade en stor egendom, inklusive cirka 50 tunnland betesmark, bondgård, ladugårdar och uthus. När han levde ockuperade den första sökanden 50 tunnland mark och dess jordbruksbyggnader medan James Wills bodde i ett hus på en liten tomt med sin fru.

Matthew Wills hade arbetat på gården i mer än 20 år. Herr Sowray lovade Wills att när han dog skulle Wills få gården. James Will kom till en överenskommelse med Herr Sowray där han gav honom en jeep i gengäld för löfte om att han skulle lämna den lilla tomten där han bodde.

Men när Sowray dog, lämnade han inte en giltig testament och hans gods överlämnades till sin främmande dotter, svaranden i fallet enligt reglerna om integritet. Hon var den enda mottagaren och den personliga representanten för Herr Sowrays gods.

Uppfyllelse av löften

De två sökandena utfärdade ett fordran som påstods proprietary estoppel. Byggnaderna och marken skulle överföras till dem för att uppfylla de löften som Sowray gav när han levde.

För att bevisa proprietär estoppel måste en sökande visa att det fanns en representation eller försäkran, att han eller hon förlitade sig på den representationen / försäkringen, och den sökande agerade till nackdel.

Min Sowray hade sagt till den första sökanden att han skulle få gården när han dog, och den första sökanden förlitade sig därför på försäkringen. Nackdelen som han lidit var den stora mängd arbete han gjort på gården under åren.

Handlade till hans nackdel

Återigen, när det gäller den andra sökanden, gjorde Sowray en muntlig försäkran om att den andra sökanden sedan åberopade. Han agerade till nackdel för att han gav bort sin jeep och köpte och installerade en timmerstuga på den tomt som han hade lovats.

Domstolen beslutade att den första sökanden uppfyllde alla krav som fastställdes av proprietary estoppel, och att han inte bara hade rätt att vara på marken utan hade ett rättvist intresse av det. Och trots bristen på skriftliga avtal i fråga om den andra sökanden, beslutade domstolen också till hans fördel, samtyckte till att hans förväntningar var rimliga.

En beställning gjordes att överföra marken från boet till den första sökanden och tomten till den andra, och svaranden förpliktades att betala sökandens rättegångskostnader.

Finders International har en rad av Legal Support Services för att hjälpa advokater och andra juridiska yrkesverksamma inklusive vår Missing Will Service, oavgjorda tillgångar och utländska konkurssökningar. För mer information, besök vår hemsida. Alternativt kan du skicka e-post [E skyddas] eller telefon +44 (0) 20 7490 4935.