Att ta hand om ditt digitala arv

läsningstid 2 minuter

Vad är ett digitalt arv och hur redovisar du det i ett testamente?

Det var frågan som togs upp i en nyligen publicerad artikel i Rathbones Review skriven av advokaterna Matthew Barnett och Jessica Brittain från Edwin Coe LLP privat kundteam.

Företaget sa att engelsk arvsrätt har kämpat för att hålla jämna steg med människors allt större beroende av onlinevärlden och att det fanns juridiska och skattemässiga konsekvenser som måste beaktas.

Större beroende av telefoner

Den globala avstängningen har påskyndat trenden och har drivit ett större antal människor mot beroende av sina telefoner och datorer. Som ett resultat lagras mer musik, foton och dokument i molnet eller online och delas via sociala medier, och advokaterna pekar på växande oro över vad som händer med sådana samlingar när människor dör.

En YouGov-undersökning från 2019 visade att endast 7 procent av människorna ville att deras sociala mediekonton skulle förbli aktiva efter att de dog. En uppskattning förutspår att cirka 2100 miljarder konton på Facebook ensam skulle kunna komma från "döda användare" år 4.9.

Många sentimentala föremål som familjefotografier lagras nu i molnet, vilket kan orsaka svårigheter för egendomsexekutörer eller administratörer och familjemedlemmar när någon dör.

Ingen konsekvens av tillvägagångssätt

En rapport från Law Commission från 2017 om att göra ett testamente visade att det inte fanns någon enhetlig inställning till problemet i villkoren för molntjänstleverantörer.

Dessutom finns det ingen formell definition av vad som räknas som en digital tillgång, även om Barnett och Brittain delar upp dem i tre kategorier.

  1. Tillgångar med finansiellt värde, såsom bankkonton på nätet, shopping, vadslagning, PayPal, kryptovalutor, investeringskonton etc.
  2. Tillgångar med socialt värde, till exempel Facebook-, Twitter- och Instagram-konton
  3. Tillgångar med sentimentalt värde, till exempel digitala foton, ett iTunes-bibliotek och YouTube-konto.

I allmänhet ägs digitala tillgångar som har ekonomiskt värde lagligt av individen och kan överföras till de avsedda arvtagarna till ett gods. Men deras värde måste beräknas och inkluderas i värderingen av ett testamente för att avgöra om någon arvskatt ska betalas.

För tillgångar utan värde, till exempel personliga foton som lagras på en telefon, surfplatta eller dator, är situationen inte lika tydlig - även om dessa bilder faller inom en egendom.

Finders International har en rad av Legal Support Services för att hjälpa advokater och andra juridiska yrkespersoner inklusive vår saknade tjänst, obefordrade tillgångar och utländska konkurssökningar. För mer information, besök vår hemsida. Alternativt kan du skicka e-post [e-postskyddad] eller telefon +44 (0) 20 7490 4935.