Folkhälsa Begravningar Birmingham händelse - 2 maj, 19

Att finansiera ett program för begravningsbidrag genom nationella försäkringsavgifter var ett förslag från rådets tjänstemän som diskuterade de pågående frågorna med folkhälsovårdsbegravningen vid den internationella sponsrade konferensen i Birmingham.

Delegater diskuterade ämnet för tillhandahållande av tjänster och vad bör eller bör inte ges av lokala myndigheter. Det var klart att praxis skiljer sig över hela landet med vissa myndigheter som väljer kremering, medan andra gör begravningar. Det var också uppenbart under diskussionerna att rådspersonal bryr sig djupt om den tjänst de tillhandahåller.

Den senaste lagstiftningen, som skrivits i början av 1980: s, gäller bara för England och Wales med lagstiftning för Skottland som går tillbaka till ännu efter kriget Storbritannien. Den nuvarande lagstiftningen tar inte hänsyn till sociala faktorer eller fastställer miniminormer för råd att följa. Officer vid förra veckans händelse var särskilt bekymrad över bristen på tydliga riktlinjer, och de uttryckte en önskan om att se miniminormer införda, så att det kan finnas en jämlikhet av service över hela landet.

Finansiering för rollen är gles och oregelbunden, och med vissa myndigheter som rapporterar att de inte har några budgetar för folkhälsovårdsbegravningar, skulle många tjänstemän vilja se ny lagstiftning som underlättar tillgången till intäkter för denna viktiga sociala tjänst.

Ett av de förslag som diskuterades var för ett nationellt system, finansierat av ökade försäkringsavgifter, att betala begravningskostnader när en person dör. Detta skulle säkerställa att varje individ får en grundläggande, värdig begravning. Detta skulle behöva administreras ur ett nationellt perspektiv, kanske att ersätta det nuvarande sättet som testas av DWP: s socialfond.

David Lockwood, Finders internationella konferens värd, sade att detta "var början på en process för rådsmännen att påverka lagstiftningen." Han fortsatte, "Finders International kommer att stödja personal genom processen, uppmuntra andra organisationer att delta i samtalet med råd. "Han avslutade," Vi är engagerade i att hjälpa lokala myndigheter eftersom de fortsätter att uppleva effekterna av finansieringsnedskärningar. Det är viktigt att råd får stöd för att ge denna ofta förbisedda men livsviktig tjänst, och det är uppenbart att råd i hela landet genomför sin lagstadgade plikt på ett antal olika sätt ... övningen är så varierad eftersom lagen är alldeles för vag. "

Finders kommer att hålla en annan konferens i 2020 i London.