Tòa án kỷ luật luật sư đã tấn công một luật sư được tặng hơn £ 400,000 bởi các khách hàng trong di chúc của họ.

Theo báo cáo trong Công báo pháp luật, tòa án nghe rằng Jonathan Leslie Horner, một đối tác cũ của công ty luật, Sussex Law Limited, đã nhận được tổng cộng thông qua mười khách hàng đã tặng tiền cho anh ta hoặc con của anh ta trong hơn bốn năm. Các khách hàng đã không được tư vấn độc lập.

Thay vào đó, họ được tư vấn bởi một người trợ lý người trước đây từng làm thư ký của ông Horner, đã đưa ra lời khuyên hồi tưởng hoặc không đưa ra lời khuyên nào cả.

Khách hàng 'dễ bị tổn thương'

Tất cả các khách hàng đều được mô tả là những người dễ bị tổn thương của người Haiti, có ít hoặc không có người thân còn sống và nhiều người trong số họ đã chết.

Horner đã là luật sư trong hơn mười năm và anh ta đã hành động để chuẩn bị ít nhất là di chúc 3,500. Tòa án kết luận ông đã được thúc đẩy bởi lợi ích cá nhân.

Trong phán quyết về hành động của Horner, tòa án cho biết họ phát hiện ra rằng ông ta đã làm tổn hại nghiêm trọng đến uy tín của nghề nghiệp bằng cách săn lùng những khách hàng dễ bị tổn thương, tòa án cũng nói rằng ông ta đã lạm dụng chức vụ của mình.

'Năng lực đáng ngờ'

Họ mô tả khách hàng của ông là người già, góa chồng và không có con trong chính. Đã có hai trường hợp trong đó những khách hàng đó có khả năng nghi ngờ, vì một người được chẩn đoán mắc chứng mất trí nhớ.

Di chúc gây ra tổn hại cho gia đình và những người thụ hưởng tiềm năng của di chúc. Thiệt hại không thể định lượng được, nhưng thiệt hại cho nghề luật được mô tả là rõ ràng và có ý nghĩa.

Toà án cho biết một luật sư phải ngừng hành động hoặc loại bỏ bản thân khỏi di sản, nơi có xung đột lợi ích, như trong những trường hợp này. Và nếu một khách hàng đã quyết định để lại cho luật sư của mình một di sản và người đó muốn giữ lại dịch vụ của họ, thì phải cung cấp lời khuyên độc lập trước khi di chúc được thực thi.

Không có khả năng

Horner đã yêu cầu thư ký cũ của mình cung cấp lời khuyên thay vì đưa cho khách hàng của mình một danh sách tên của các luật sư có liên quan, và tòa án cho thấy cô không có khả năng đưa ra lời khuyên như vậy. Ngoài ra, anh ta đã đối phó với các khách hàng dễ bị tổn thương và anh ta nên thận trọng khi làm như vậy.

Horner chấp nhận rằng luật sư cần phải thực hiện phán quyết độc lập khi chấp nhận quà tặng từ khách hàng của họ và yêu cầu của những khách hàng đó phải có lời khuyên độc lập. Tuy nhiên, ông không đồng ý rằng lời khuyên nên đến từ một luật sư hoặc nó phải được thực hiện trước khi thi hành di chúc.

Ông nói với tòa án rằng ông là một luật sư trung thực và ông tin rằng khách hàng của mình đã giữ được năng lực cần thiết để đưa ra quyết định và có thể đối phó với các chi tiết liên quan đến việc lập di chúc và để lại di sản.

Anh ấy nói thêm rằng anh ấy đã có một hồ sơ chưa từng được biết đến trước đó và đã cho thấy sự hiểu biết sâu sắc đáng kể. Nhưng tòa án thấy anh ta không trung thực và rằng một cuộc đình công là không thể tránh khỏi. Horner cũng được lệnh phải trả chi phí SRA là £ 56,381.

Finders International cung cấp những dịch vụ chuyên nghiệp cho luật sư làm việc trong di chúc và di chúc, và chúng tôi được quy định bởi Hiệp hội các nhà nghiên cứu chứng thực chuyên nghiệp quốc tế, Phả hệ & Thợ săn gia truyền (IAPPR).