Cuidando su legado digital

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¿Qué es un legado digital y cómo se contabiliza en un testamento?

Esa fue la pregunta que abordó un artículo reciente en el Revisión de Rathbones escrita por los abogados Matthew Barnett y Jessica Brittain de Edwin Coe LLP's equipo de cliente privado.

La firma dijo que la ley de sucesión inglesa ha luchado por mantenerse al día con la dependencia cada vez mayor de las personas del mundo en línea, y que hay implicaciones legales y fiscales que deben tenerse en cuenta.

Mayor dependencia de los teléfonos

El bloqueo global ha acelerado la tendencia, empujando a un mayor número de personas a depender de sus teléfonos y computadoras. Como resultado, más música, fotos y documentos se almacenan en la nube o en línea y se comparten a través de las redes sociales, y los abogados apuntan a una creciente inquietud por lo que sucede con esas colecciones cuando muere la gente.

Una encuesta de YouGov de 2019 encontró que solo el 7 por ciento de las personas querían que sus cuentas de redes sociales permanecieran activas después de su muerte. Una estimación predice que para el 2100, alrededor de 4.9 millones de cuentas en Facebook solo podrían ser de "usuarios muertos".

Muchos elementos sentimentales, como fotografías familiares, ahora se almacenan en la nube, lo que puede causar dificultades a los albaceas o administradores y miembros de la familia cuando alguien muere.

Sin coherencia de enfoque

Un informe de la Comisión de Derecho de 2017, Making a Will, identificó que no había coherencia en el enfoque del problema en los términos y condiciones de los proveedores de servicios en la nube.

Además, no existe una definición formal de lo que cuenta como activo digital, aunque Barnett y Brittain los dividen en tres categorías.

  1. Activos con valor financiero, como cuentas bancarias online, compras, apuestas, PayPal, criptomonedas, cuentas comerciales de inversión, etc.
  2. Activos con valor social, como cuentas de Facebook, Twitter e Instagram
  3. Activos con valor sentimental, como fotos digitales, una biblioteca de iTunes y una cuenta de YouTube.

En general, los activos digitales que tienen valor financiero son propiedad legal del individuo y pueden transmitirse a los herederos previstos de un patrimonio. Pero su valor debe calcularse e incluirse en la valoración de un testamento para determinar si se adeuda algún impuesto a la herencia.

En el caso de los activos sin valor, como las fotos personales almacenadas en un teléfono, tableta o computadora, la situación no es tan clara, aunque esas fotos pertenecen a un patrimonio.

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