Asianajajien kurinpitolautakunta on lykännyt asianajajaa, jolle asiakkaat antoivat tahtonsa yli 400,000 puntaa.

Kuten on raportoitu Lehdistötiedote, välitystuomioistuin kuuli, että asianajotoimiston Sussex Law Limitedin entinen kumppani Jonathan Leslie Horner sai yhteensä kymmenen asiakasta, jotka lahjoittivat rahaa hänelle tai hänen lapsilleen neljän vuoden aikana. Asiakkaille ei annettu riippumattomia neuvoja.

Sen sijaan heitä neuvoi eräs avustaja, joka oli aikaisemmin työskennellyt herra Hornerin sihteerinä, antamalla neuvoja takautuvasti tai jättämättä lainkaan.

"Haavoittuvat" asiakkaat

Kaikkia asiakkaita kuvailtiin haavoittuviksi - ihmisiksi, joilla oli vähän tai ei lainkaan selviäviä sukulaisia, ja monet heistä ovat siitä lähtien kuolleet.

Horner oli toiminut asianajajana yli kymmenen vuotta ja hän oli toiminut ainakin 3,500-testamenttien valmistelussa. Tuomioistuin totesi, että hänet oli motivoitunut henkilökohtaisista eduista.

Hornerin toimia koskevassa tuomiossaan välitystuomioistuin totesi, että hän oli vahingoittanut huomattavasti ammatin mainetta saalistamalla haavoittuvia asiakkaita - välitystuomioistuin totesi myös väärinkäyttäneen asemaansa.

"Epävarmat kapasiteetit"

He kuvasivat hänen asiakkaitaan vanhuksiksi, leskeiksi ja pääosin lapsettomiksi. Oli kaksi tapausta, joissa nuo asiakkaat olivat ”epävarmoilla kyvyillä”, koska yhdellä oli diagnosoitu dementia.

Testamentit ovat aiheuttaneet vahinkoa perheille ja testamentin mahdollisille edunsaajille. Vahinkoa ei voitu ilmaista määrällisesti, mutta lakimiesten vahingot kuvataan ilmeisiksi ja merkittäviksi.

Välimiesoikeuden mukaan asianajajan on lopetettava toimintansa tai poistettava itsensä vanhimmasta eturistiriitojen ollessa kyseessä, kuten näissä tapauksissa. Ja jos asiakas päätti jättää lakimiehensä perinnön ja kyseinen henkilö halusi säilyttää palvelunsa, on annettava riippumattomia neuvoja ennen testamentin toteuttamista.

Ei kykene

Horner oli pyytänyt entistä sihteeriään antamaan neuvoja sen sijaan, että hän antaisi asiakkailleen luettelon asiaankuuluvien asianajajien nimistä, ja välitystuomioistuin totesi, ettei hän kyennyt antamaan neuvoja. Lisäksi hän oli ollut tekemisissä potentiaalisesti haavoittuvien asiakkaiden kanssa ja hänen olisi pitänyt noudattaa huomattavaa varovaisuutta.

Horner myönsi, että asianajajien oli käytettävä itsenäistä harkintaa vastaanottaessaan lahjoja asiakkailleen, ja näiden asiakkaiden vaatimuksen riippumattomasta neuvonnasta. Hän ei kuitenkaan ollut samaa mieltä siitä, että neuvojen tulisi olla lakimiehiä tai että ne on tehtävä ennen testamentin toteuttamista.

Hän kertoi välitystuomioistuimelle, että hän oli ollut rehellinen asianajaja ja että hänen mielestään hänen asiakkaidensa oli säilyttänyt tarvittavat valmiudet päätöksentekoon ja pystynyt selviytymään yksityiskohdista, jotka liittyvät testamentin tekemiseen ja perinnön jättämiseen.

Hän lisäsi, että hänellä oli aiemmin virheetön ennätys ja "hän oli osoittanut huomattavaa näkemystä". Mutta tuomioistuin totesi hänet olevan epärehellinen ja lakko oli väistämätön. Horner määrättiin myös maksamaan SRA-kustannukset £ 56,381.

Finders International tarjoaa ammatilliset palvelut testamentissa ja testamentissa työskenteleville asianajajille, ja meitä sääntelee Kansainvälinen ammatillisten todennäköisyystutkijoiden, sukututkijoiden ja perillisten metsästäjien yhdistys (IAPPR).