Une enquête récente auprès de 70% des autorités locales a révélé que près de £ 5.5m avaient été consacrés aux funérailles de santé publique au cours de l’exercice se terminant en avril 2018. Au cours de cette période, plus de 3,800 ont été accueillis par une personne conformément à la loi sur la santé publique (Public Health Act - PHA).

Près du tiers de ces funérailles ont été organisées du fait que les familles endeuillées n’ont pas les moyens d’assumer le coût des funérailles.

275 des autorités 390 a répondu à l'enquête menée par Royal London, ce qui signifie qu'un autre 30% des autorités locales, et donc leurs dépenses en funérailles de santé publique, ne sont pas prises en compte dans ce chiffre.

Le coût des funérailles PHA a également augmenté de 3.5% par rapport à 2017. Cela intervient à un moment où le gouvernement central a réduit le financement des autorités locales, les obligeant à rechercher d'autres moyens de financer l'augmentation.

Le coût moyen pour les autorités locales est indiqué en £ 1,403.00, bien que les coûts puissent être supérieurs ou inférieurs, en fonction des autorités.

David Lockwood, responsable du développement du secteur public chez Finders International et ancien responsable des funérailles des autorités sanitaires locales, a déclaré que la hausse des coûts ne l’avait pas surpris.

«Après avoir parlé à de nombreux anciens collègues, je savais que le nombre de funérailles était en augmentation. Ce n'est pas surprenant étant donné la difficulté d'obtenir une aide d'État du DWP (ministère du Travail et des Pensions) ».

Cela fait plus de 30 ans que la loi en Angleterre et au Pays de Galles a été modifiée et que la législation écossaise remonte à 1948. "Les autorités locales ont besoin de plus de clarté sur leur rôle - ce qu'elles peuvent et ne peuvent pas faire."

«Les pratiques varient d'un bout à l'autre du pays. Certaines autorités auraient interdit aux parents d'assister aux funérailles, tandis que d'autres s'efforceraient de garantir leur intégrité. Les membres du personnel chargés de ces obsèques subissent des pressions pour réduire leurs coûts, mais ils se soucient tous et s'engagent à fournir au défunt un service respectueux et digne. »

M. Lockwood appelle le gouvernement central à examiner le problème et à trouver des solutions aussi rapidement que possible.

Bien que les autorités locales aient le droit de recouvrer les coûts en vertu de la législation; certains ont du mal à le faire avec leur charge de travail. De nombreux membres du personnel des autorités locales signalent des difficultés pour obtenir des fonds auprès de banques détenant des espèces appartenant au défunt.

Danny Curran, directeur général de Finders International, a déclaré: «Les autorités locales peuvent faire appel à des sociétés telles que Finders International, qui sont nous-mêmes, pour les aider à retrouver leurs proches parents. Nous offrons un service gratuit et efficace pour tenter de retrouver le plus proche parent afin que les autorités locales éprouvées ne soient pas obligées d'assumer le fardeau financier. "

Finders International a l'habitude d'assister les autorités locales. Toutes les autorités locales sont éligibles pour accéder à la Fonds funéraire international Finders, un fonds de bienfaisance qui soutient les conseils lorsqu'un défunt n'a pas de succession ni de plus proche parent connu. Finders propose également des conférences gratuites et un site Web aux autorités locales qui organisent des funérailles conformément à la loi sur la santé publique.