Le tribunal disciplinaire des avocats a radié un avocat dont les testaments avaient plus de £ 400,000.

Comme indiqué dans le Gazette de droit, le tribunal a appris que Jonathan Leslie Horner, un ancien associé du cabinet d’avocats Sussex Law Limited, avait reçu le total par l’intermédiaire de dix clients qui lui avaient fait don de l’argent pendant quatre ans. Les clients n'ont pas reçu de conseil indépendant.

Au lieu de cela, ils ont été conseillés par un parajuriste qui avait auparavant exercé les fonctions de secrétaire de M. Horner, qui ont donné l'avis rétroactivement ou qui ne l'ont pas du tout donné.

Clients 'vulnérables'

Les clients ont tous été décrits comme vulnérables - des personnes ayant peu ou pas de parents survivants et beaucoup d’entre elles sont décédées depuis.

Horner était avocat depuis plus de dix ans et avait participé à la préparation d’au moins un testament 3,500. Le tribunal a conclu qu'il avait été motivé par un gain personnel.

Dans son jugement sur les actions de Horner, le tribunal a déclaré avoir constaté qu'il avait «massivement porté atteinte à la réputation de la profession en s'attaquant à des clients vulnérables» - le tribunal a également déclaré qu'il avait abusé de sa position.

«Capacité douteuse»

Ils ont décrit ses clients comme des personnes âgées, veuves et sans enfants dans l’ensemble. Il y avait eu deux cas où ces clients «avaient une capacité douteuse», l'un d'entre eux ayant eu un diagnostic de démence.

Les testaments ont causé un préjudice aux familles et aux bénéficiaires potentiels des testaments. Les dommages ne pouvaient pas être quantifiés, mais les dommages causés à la profession d’avocat étaient décrits comme étant évidents et importants.

Le tribunal a déclaré qu'un avocat devait cesser d'agir ou se soustraire à l'héritage en cas de conflit d'intérêts, comme c'était le cas dans ces affaires. Et si un client décide de laisser un héritage à son avocat et qu'il souhaite conserver ses services, un avis indépendant doit être fourni avant l'exécution du testament.

Pas capable

Horner avait demandé à son ancienne secrétaire de fournir des conseils au lieu de fournir à ses clients une liste des noms des avocats concernés, et le tribunal a estimé qu'elle n'était pas en mesure de fournir de tels conseils. En outre, il avait traité avec des clients potentiellement vulnérables et il aurait dû faire preuve d'une grande prudence en le faisant.

Horner a reconnu que les avocats devaient faire preuve de jugement indépendant lorsqu'ils acceptaient des cadeaux de leurs clients, ainsi que de l'obligation de ces derniers de recevoir des conseils indépendants. Cependant, il n’est pas d’accord pour dire que le conseil devrait être donné par un avocat ou que cela doit être fait avant l’exécution du testament.

Il a déclaré au tribunal qu'il avait été un avocat honnête et qu'il croyait que ses clients avaient conservé la capacité nécessaire pour prendre des décisions et étaient capables de faire face aux détails nécessaires pour faire un testament et laisser un héritage.

Il a ajouté qu'il avait un dossier sans précédent et qu'il «avait fait preuve d'une perspicacité considérable». Mais le tribunal l'a jugé malhonnête et a estimé qu'une radiation était inévitable. Horner a également été condamné à payer les frais SRA de 56,381 £.

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