La pandémie de Covid-19 et les testaments

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L'impact du coronavirus au Royaume-Uni devrait-il changer la loi relative aux testaments au Royaume-Uni? Une récente article dans le magazine Barrister par l'avocat MA Muid Khan a abordé cette question même.

Les directives du ministère de la Justice publiées dans le Guardian à la fin du mois de mars indiquaient que les testaments étaient «un domaine délicat du droit» et qu'il n'était pas prévu à ce stade de modifier la loi. Cependant, toutes les options seraient examinées et ce domaine serait examiné.

Au 28 avril, le Le nombre de décès au Royaume-Uni s'élève à 21,678 XNUMX bien que cela n'inclue pas les décès dans les foyers de soins, qui devraient se compter par milliers. Ces chiffres seront inclus à partir du 29 avril.

Des gens qui meurent sans laisser de testament

L'avocat note que de nombreuses victimes meurent sans laisser de testament (ainsi que de ne pas pouvoir dire au revoir à leur famille). Traditionnellement, les avocats se fiaient aux instructions en personne et un testament avait besoin de deux témoins pour le signer. Mais avec les restrictions sur les mouvements de personnes, les exigences de volonté sont presque impossibles à réaliser.

Les exigences d'un testament valide ont été introduites par la Loi sur les testaments en 1837, rendant les testaments invalides si les conditions ne sont pas remplies. La jurisprudence a établi que les témoins doivent avoir une vision claire et une présence au testament, ce qui doit signifier une présence visuelle. En 1781 (Casson vs Dade), une femme de chambre assiste à un testament à travers une vitre dans une calèche lorsqu'un cheval tirant la calèche s'est arrêté et lui a offert une ligne de vue à la signature.

Les principes de cette affaire ont ensuite été appliqués à un autre en 2011, lorsqu'une procuration durable a été accordée lorsque le donneur était dans une pièce et les témoins dans une autre, séparés par une porte vitrée.

Modification de la loi sur les testaments

L'article de l'avocat demandait si un amendement à l'actuelle loi sur les testaments pourrait être introduit confirmant que les testaments peuvent être signés et témoignés à distance par vidéoconférence - la principale forme que le monde prend pour communiquer en ces temps de pandémie.

Le changement a déjà eu lieu en Ecosse pour ceux qui traitent des testaments des testateurs décédés à cause du virus.

De l'avis de l'auteur, l'absence d'amendements ne signifie pas qu'il n'y a pas d'options. Prenant les principes de la jurisprudence, Casson v Dade qui établissait le témoignage par les fenêtres était suffisant pour respecter l'article 9 de la loi de 1837 sur les testaments, toutes les parties pouvaient se réunir dans un espace ouvert pour assister au testament.

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Il suggère également de faire des dons à vie ou en don mortis causa (lit de mort), de préparer une lettre de voeux (ce n'est pas juridiquement contraignant) ou de risquer le témoignage à distance d'un testament grâce à la technologie.

L'avocat suggère que les testateurs âgés ou vulnérables devraient exécuter ou modifier un testament sans risquer leur santé. Ils pourraient également préparer une brève déclaration du témoin qui accompagne la signature, expliquer les circonstances dans lesquelles elle a été effectuée.

Cet article ne remplace pas les conseils juridiques. Si vous souhaitez faire ou modifier un testament, veuillez contacter un professionnel du droit qualifié pour savoir comment vous pouvez le faire en toute sécurité et correctement à ce moment.

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