Les archives de Tony Benn ont été données - et les droits de succession évités

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Les nouvelles de cette semaine incluaient un article sur la manière dont les archives de Tony Benn ont été données à la British Library en vertu de l'acceptation au lieu d'un système de droits de succession.

Cette collection d'archives fascinante a été constituée par l'ancien homme politique de gauche décédé à 2014 au cours de sa vie. Il comprend un journal intime qu'il a commencé dans sa jeunesse, puis couvre le reste de sa vie. La collection d'archives est décrite comme «une collection substantielle de documents sources reflétant l'histoire du Royaume-Uni à cette époque».

M. Benn a été député pendant de nombreuses années 47 et a été ministre des gouvernements Harold Wilson et James Callaghan des 1960 et 70. Lorsqu'il a hérité d'une pairie lorsque son père est décédé à 1960, il a par la suite renoncé à son titre pour pouvoir rester à la Chambre des communes. Cela a conduit à la Peerage Act de 1963, qui a permis à d’autres de renoncer à des titres héréditaires.

Coalition Halte à la guerre

Lorsqu'il a quitté le Parlement à 2001, il est devenu président de la coalition Stop the War, poste qu'il a conservé jusqu'à sa mort à 2014.

Les archives contiennent de nombreux contenus audio et vidéo, notamment des milliers d’heures d’enregistrement des impressions inédites de M. Benn. La British Library pense que cela en fera une valeur inestimable pour les biographes et les chercheurs qui s’intéressent à la politique et au gouvernement britanniques.

Dans les journaux de droite, on a beaucoup parlé du fait que le don a été fait en lieu et place des droits de succession. On dit que l'archive vaut plus que £ 500,000. Dans 1983, M. Benn et ses candidats du parti travailliste ont promis dans un manifeste que les impôts sur le capital seraient utilisés pour réduire «les énormes inégalités en matière de richesse héritée». Le système d'acceptation en lieu et place signifie que la famille paie l'impôt sur les successions sous la forme d '«objets et archives culturels, scientifiques ou historiques importants».

"Grand cadeau à la nation"

Rachel Foss, responsable des archives et des manuscrits contemporains à la British Library, a déclaré que les archives étaient un «grand cadeau pour la nation» et que la bibliothèque espérait pouvoir les rendre accessibles dans les salles de lecture de St Pancras.

Les administrateurs de la succession de Tony Benn ont déclaré: «Tony Benn souhaitait que ses papiers politiques et personnels soient envoyés à la British Library. Cette décision signifie que ses archives uniques seront désormais accessibles au public, aux universitaires et aux journalistes souhaitant en savoir plus sur sa vie et sur la période de la politique couverte. "