Les normes culturelles et les valeurs religieuses doivent-elles affecter qui hérite de quoi? Un article récent sur le abovethelaw.com site Web a examiné un cas en Colombie britannique, Canada, où quatre soeurs ont contesté un testament dans lequel elles avaient été laissées à 1.7 pour cent de la succession de leurs parents, par rapport à leurs deux frères qui avaient reçu 93 pour cent à eux deux.

La succession valait millions de dollars 6.8 et le mois dernier, la Cour suprême de la Colombie-Britannique a alloué à chaque soeur un million de 1, annulant ainsi le testament et donnant à chacun la part 15, les frères recevant chacun 20 au lieu de ce qui avait été initialement prévu.

Le défi de la dernière volonté et testament était basé sur «préférence fondée sur la tradition». En Colombie-Britannique, la Wills Estates and Succession Act (WESA) contient une disposition selon laquelle les sœurs peuvent contester le testament de leurs parents en raison d'un traitement inégal fondé sur leur sexe.

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Normes culturelles

Dans certaines couches de la société, certains parents soutiennent qu'il est une norme culturelle de traiter leurs fils et leurs filles différemment dans un testament et que cela devrait être autorisé. Selon l'article susmentionné, il est devenu un problème récurrent en Colombie-Britannique, en particulier parmi la population de l'Asie de l'Est.

La famille en question possédait une ferme. Le testament des parents n'expliquait pas pourquoi les frères devaient recevoir l'essentiel de la succession, mais dans des documents juridiques antérieurs relatifs à la ferme, le père faisait référence à la coutume de laisser des biens uniquement aux fils. Malgré l'absence de déséquilibre dans le testament, le tribunal de la Colombie-Britannique a déclaré que la répartition de la succession «était loin de respecter les normes morales de la société canadienne» et que les hommes et les femmes devraient être traités sur un pied d'égalité.

Aucune référence de relation échouée

Les filles avaient déclaré que le testament ne mentionnait pas les raisons de la divergence, telles que l'échec d'une relation entre elles ou leurs parents ou la déception, car cela pouvait servir de motif à la déshéritation. C’est la conception culturelle qui s’applique et les filles peuvent donc s’opposer à la volonté. La redistribution signifiait que les frères recevaient encore plus que les sœurs, en tant que signe de tête de la croyance culturelle des parents.

Abovethelaw a fait remarquer que l'affaire mettait en lumière la complexité des problèmes liés à la planification successorale en raison des différences culturelles et religieuses. L'article parle de «primogéniture»; la loi ou la coutume confère au premier-né le droit d'hériter de l'ensemble du domaine de ses parents, traversé par les monarchies au cours des siècles. La pratique pourrait provenir du Livre de Deutéronome, qui fait référence au père reconnaissant le premier-né et lui donnant une double part dans tout ce qu'il possède.

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