Das Geheimnis des Millionärs Einsiedler

„Er hat jahrelang gequetscht und gerettet. Aber wo ist sein Geld ohne Willen? “Von Claire Martin

Am Nachmittag des 8. August öffneten 22, 2015, Dale Tisserand und Melani Rodrigue die Tür zu einem kleinen weißen Haus in Corning, Kalifornien, einer Stadt im 7,500, nördlich von Sacramento. Die Frauen, die die Schlüssel von der örtlichen Polizei erhalten hatten, sind Ermittler für das Büro des Verwaltungsrats des Bezirks Tehama. Sie wussten, dass der Besitzer in der vergangenen Woche im Haus gestorben war und dass er Eugene Brown hieß.

Der Postbote der Nachbarschaft war derjenige, der die Polizei angerufen hatte. Jeden Tag wartete Brown in einem Sessel neben seiner Tür auf sie und die beiden tauschten Gefälligkeiten aus. Aber seit fünf Tagen hatte er nichts gesehen. Die Polizei überprüfte eine Sozialhilfe und entdeckte seinen Körper in einer Lache getrockneten Blutes bei der Toilette. Angehörige des Leichenhofs, die in das Haus geschickt wurden, stellten fest, dass er an einem Schlaganfall starb, jedoch nicht, bevor er sich bei einem schweren Sturz die Nase brach. Sie suchten schnell nach einem Testament und nach Kontaktinformationen für Familienmitglieder und Freunde: Rücksendeadressen auf Umschlägen, Telefonnummern auf Papierfetzen. Nichts gefunden, nannten sie Tisserand und Rodrigue.

Viele Bezirke in den USA haben öffentliche Verwalter, obwohl viele nicht wissen, dass es sie gibt. Sie agieren im trüben Ökosystem von Behörden und privaten Unternehmen, die nach dem Tod eines Menschen in Gang kommen: Schlosser, Biogefährdung und Unfallverhütung, Mülltransporter, Auktionatoren, Immobilienmakler, Gerichte, Anwälte und Banken. Tisserand und Rodrigue waren in Browns Haus, um seinen Willen und seine Erben ausfindig zu machen, was schwierig sein kann, wenn Menschen alleine sterben. Sie würden auch sein Vermögen beaufsichtigen. Sogar ein einfacher Tod, etwas Ruhiges im Schlaf, erfordert die Unterstützung einer Menge Menschen.

Öffentliche Verwalter in Kalifornien berichten normalerweise an die Staatsanwaltschaft, den Sheriff oder eine andere Bezirksbehörde. Nur wenige, wie zum Beispiel Rodrigue, Kopf eigenständige Abteilungen. Sie hat dunkles Haar und tief sitzende braune Augen, die als Stimmungsmesser dienen. "Ja! You Can! “Ist eines von mehreren inspirierenden Sprüchen, die auf der Trockenlöschwand ihres Büros in der Nähe eines Schildes mit der Aufschrift„ Boss Lady “gekritzelt sind. Rodrigue wurde zum öffentlichen Verwalter des Bezirks Tehama in 2012 ernannt, nachdem er eine ähnliche Tätigkeit in einem nahe gelegenen Landkreis hatte. Tisserand, eine Non-Nonsense-ehemalige Rechtssekretärin mit gefrosteten Haaren und einem Faible für Tiere, arbeitet als eine ihrer drei Stellvertreterin. Sie kommen gut miteinander aus. Manchmal rufen sie sich mit den Spitznamen El Capitan und Cash Money an.

Nachdem sie Browns Fall vom Coroner erhalten hatten, machten Rodrigue und Tisserand ihren üblichen ersten Schritt, als sie einen Schlosser arrangierten, der sie im Haus traf. Wenn Sie die Schlösser wechseln, können Sie die Kontrolle über das Grundstück übernehmen und Hausbesetzer abwehren. Sie leiteten Browns Post in ihr Büro um, da eine Get-Well-Karte oder ein Kontoauszug wertvolle Informationen über Verwandte und Vermögenswerte liefern konnten. Dann begannen sie mit der Suche.

Die große Mehrheit der Häuser, die Rodrigue und Tisserand sehen, sind in einem sehr schlechten Zustand. Sie waten oft durch den Detritus eines Lebens, das Jahre, wenn nicht gar Jahrzehnte, bevor sie ankamen, zerbrach. Es ist nicht ungewöhnlich, dass sie Räume finden, die an der Decke mit Müll gefüllt sind oder ein paar halbwegs Haustiere, die unter einem Sofa kauerten. Einmal entdeckten sie die gelierten Überreste von Katzen - darunter 30 -, die einzeln in Pappkartons verpackt waren. Ein anderes Mal retteten sie und fanden ein Zuhause für ein Rudel mit Räude infizierter Hunde. Die Spitznamen der Ermittler untereinander stammen von einem denkwürdig duftenden Besuch in einem von Maulwurf befallenen Wohnwagenpark, in dem sie den durch Urin getränkten Müll durchsuchten, um Bargeld aufzudecken, das in Arzneimittelflaschen gestopft worden war. Ein anderer Kollege an diesem Tag, der einen verschlossenen Kofferraum aufsprengte, heißt jetzt Hammer.

Bevor Tisserand und Rodrigue ein Haus betreten, ziehen sie Schutzanzüge an und tupfen sich mit Vicks VapoRub die Nase. Sie arbeiten paarweise, niemals allein - sowohl zur Sicherheit als auch zur Wahrung der Integrität einer Untersuchung. Rodrigue und ihre Ermittler sind eine engmaschige Crew, die mit der arkanen und oft makabren Natur der Arbeit verbunden ist. Das Auspacken der gelatineartigen Überreste einiger Dutzend Katzen hat eine besondere Art, Menschen zu binden.

Manchmal sind die Wertsachen, die sie finden, gefährlich, wie zum Beispiel die Zeit, als sie über Handfeuerwaffen und Gewehre im Wert von $ 15,000 stolperten, die meisten davon geladen. Es gibt jedoch nur wenige Überraschungsschätze - manchmal sogar Schulden. Wenn ein Nachlass nach Abschluss einer Untersuchung schwarze Zahlen schreibt, nimmt der öffentliche Verwalter eine Kürzung vor: 4 Prozent der ersten $ 100,000, 3 Prozent der zweiten $ 100,000, 2 Prozent der nächsten $ 800,000, 1 Prozent die nächsten 9 Millionen und 0.5 Prozent der nächsten 15 Millionen. Wenn ein Nachlass über 25 Millionen US-Dollar verfügt, legt ein Gericht die Gebühr fest. Bezirksstaatsanwälte werden nach der gleichen Struktur bezahlt.

Die Ermittler brachten ihre Hazmat-Anzüge zu Browns Haus, konnten aber an den sorgfältig geschnittenen Büschen und dem kürzlich gemähten vorderen Rasen erkennen, dass sie nicht benötigt würden. Also steckten sie den Schlüssel in Browns Schloss und öffneten die Tür. Ein kurzer Scan vom Eingang aus zeigte eine angenehm saubere, sogar spartanische Szene: Das Wohnzimmer war leer, abgesehen von einem Klappstuhl und einem eingebauten Bücherregal mit religiösen Titeln und ein paar Dutzend Country- und Western-Kassetten. Ein altes Schwarzweißfoto einer Frau, vielleicht Browns Mutter, stand auf einem kleinen Tisch eingerahmt. Was dem Haus fehlte, war bemerkenswerter als das, was es gab: keine Stereoanlage, keinen Fernseher, keinen Computer, kein Handy. Das einzige elektronische Gerät, ein altmodisches Radio, stand auf dem Kamin. Ein 1984 Ford Pickup mit 74,000 Meilen auf dem Tacho stand in der Garage.

In der Küche war der Ofen von der Wand weggezogen worden. Ein Mini-Kühlschrank enthielt zwei Kraft-Käse-Singles und eine offene Dose Bohnen. Anstelle von Töpfen und Pfannen befanden sich in den Schränken eine kleine manuelle Schreibmaschine, einige T-Shirts und ein paar Unterwäsche-Paare. Rodrigue und Tisserand entdeckten auch eine kleine Schachtel mit Registerkarten mit Adressen und Telefonnummern, die Brown konsultiert haben muss, bevor sie das Drehtelefon an der Wand verwenden kann. Sie rissen eine vielversprechende Karte für einen Notfallkontakt auf. In der Nähe der Garagentür war ein Papierkalender leer, mit Ausnahme von Markierungen, die vergangene Tage durchkreuzen.

Das Blut, das den Boden des Badezimmers bedeckte, brachte sie nicht zum Erliegen Der Tod kann unordentlich sein, und sie rufen regelmäßig Reinigungscrews an, die auf Tatorte spezialisiert sind. Aber was sie in den beiden Schlafzimmern antraten, warf sie wirklich ab. Brown hatte kein Bett, nur eine Schaumstoffrolle, die in die Ecke eines Schlafzimmers gesteckt war, und einen Militäranzug, der eine alte Uniform und Medaillen enthielt. Das nächste Schlafzimmer war auch seltsam - es hatte nur einen Aktenschrank aus Metall. Als sie es öffneten, "wurden wir einfach umgehauen", sagt Tisserand, der der leitende Ermittler des Falls wurde. Es schien, dass Brown ein wohlhabender Mann gewesen war.

„Jedes Mal, wenn ich von jemandem höre, der Millionen und Abermillionen hat, aber er lebte ein sparsames Leben, gehe ich:‚ Warum? Viel Spaß "

Eugene Browns Geschichte könnte jedermanns sein. Die meisten Menschen, die es sich leisten können, ein Bett zu kaufen, schlafen in einem. Aber 56 Prozent der Amerikaner haben keinen Willen 2016 Gallup Umfrage. Selbst die sagenhaft Reichen und Vollkommenen vernachlässigen sie manchmal. Prinz und Aretha Franklin starb ohne Willen; Abraham Lincoln und Martin Luther King Jr. auch. Es ist auch einfacher als Sie denken, mit Verwandten in Kontakt zu kommen, sei es aus Apathie, Distanz oder Fehden. Social Media schafft ein Furnier der Vernetzung, aber es gibt immer noch Dutzende Millionen Menschen, die nicht so leicht gefunden werden können. Ein 2018 Pew Research Center Umfrage festgestellt, dass 11 Prozent der Amerikaner, einschließlich 34 Prozent der Menschen, die älter als 65 sind, überhaupt nicht online gehen.

Wenn jemand ohne Willen stirbt, bestimmen die Stammbäume, wohin das Geld geht. Jeder Staat hat eine eigene Methode zur Bestimmung der Nachfolgelinie. Kaliforniens ist ziemlich normal: Ehepartner stehen an erster Stelle, gefolgt von Kindern, Eltern, Geschwistern, Großeltern, Tanten und Onkeln und schließlich Nichten und Neffen. Einige Staaten weichen von der Norm ab; im Kentucky und Texasteilen der überlebende Ehepartner und die Kinder den Nachlass in komplexe Prozentsätze auf, für deren Berechnung eine erweiterte Buchführung erforderlich ist.

Das Gesetzsprotokoll wirft einige wichtige philosophische Fragen auf. Warum sollte ein Familienmitglied, das nie Großtante Ethel kannte, in der Lage sein, ein Vermögen über einen Verwandten geltend zu machen, der emotional stärker verbunden ist, wenn er genetisch weniger wichtig ist? Was ist mit geliebten Wohltätigkeitsorganisationen? Auch wenn das Gesetz klar erscheint, gibt es Grauzonen. Tisserand und Rodrigue navigieren im Grau. "Jedes Mal, wenn wir eine Überweisung erhalten", sagt Tisserand, "gehen wir in das Leben eines anderen und versuchen es herauszufinden."

Im Fall von Brown haben sie Folgendes gefunden: Er wurde in San Jose in 1922 zu Eltern geboren, die auf der Suche nach Arbeit aus Oklahoma ausgewandert waren. Er hatte einen Bruder und eine Schwester, die beide vor Jahrzehnten starben. Im Sommer von 1939 wurde Brown vom Steward of Marine Inspection and Navigation, das die Gesetze für Handelsschiffe durchgesetzt hatte, als Kabinensteward zertifiziert. Sein Lichtbildausweis zeigt einen Babygesichtigen 16-Jährigen mit braunen Augen und hohlen Wangen. In 1941 wurde Brown als sogenannter Mess Boy oder Food Server für eine norwegische Reederei eingestellt, die ihm einen Monatslohn von 79 kroner zahlte (damals etwa $ 18). Rodrigue und Tisserand wissen das, weil er in einem Buch die Gehälter und Ausgaben angegeben hat. Im Januar 1942, Mitte des Zweiten Weltkriegs, gab er diesen Job auf und nahm einen ähnlichen Job bei der US Merchant Marine an.

Im Laufe der Jahre füllte sich Browns Gesicht und wurde weicher. Sein 5-Fuß-6 ½-Zoll-Rahmen war zwar immer noch ordentlich, aber sein brauner Haarschimmer wurde silbern. Seine verbliebenen Verwandten wissen nicht, was er nach der Handelsmarine für die Arbeit getan hat. Er zog nach Corning in den 1970s. Er hat nie geheiratet oder hatte Kinder, und er verbrachte seine letzten 39-Jahre alleine, meistens in seinem 810-Quadratfuß-Haus. In seinem Truck fuhr er weniger als 2,500-Meilen pro Jahr.

Brown hat keinen Willen hinterlassen, aber er hat etwas Geld hinterlassen. In seinem Schlafzimmer-Aktenschrank befanden sich Papierzeugnisse von Merrill Lynch und Bank of America CorpProspekte des Anlageverwalters Blackrock Inc.und seine eigenen handschriftlichen Ledger mit häufigen Einträgen, die die Werte verschiedener Investmentfonds nachverfolgen: der BlackRock Munivest Fund, Franklin California Intermediate-Term Tax Free Fonds, und Nuveen Limited Municipal Bond Fund. Brown behielt diese Investitionen auf die einzige Weise im Auge, die er wusste: mit Bleistift und Papier. Rodrigue und Tisserand überprüften seine Berechnungen und begannen herauszufinden, wer seine Ersparnisse erben würde.

Tisserand versuchte die Verwandten von Brown mit Hilfe der sogenannten Skip-Tracing-Software zu finden TLOxp, die Dutzende von öffentlichen und privaten Aufzeichnungen durchläuft. Nichts kam auf. Dies war nicht überraschend, da Brown keinen digitalen Fußabdruck hatte. Er hatte keine Kreditkarten, er war nicht online und seine beiden größten Einkäufe - sein Zuhause und sein Ford-Truck - wurden in den 1970s und '80s' getätigt. Tisserand konnte jedoch schätzen, dass sie zusammen mit seinen Investitionen und seinem Sparkonto einen Wert von rund 2.7 Millionen hatten.

Eine Sacramento-Firma namens Brandenburger & Davis auf diese Zahl, die in den öffentlichen Unterlagen des öffentlichen Verwalters öffentlich zugänglich ist, sowie auf das Fehlen bekannter Erben Forensische Genealoge, die für das Unternehmen tätig sind, das sich auf das obskure Gebiet der Nachlassforschung, auch Erbenermittlung, spezialisiert, arbeiteten daran, Browns Familienstammbaum zu rekonstruieren und jeden zu kontaktieren, der noch lebte. Wenn Brown Angehörige hatte, würde er versuchen, sie als Kunden zu übernehmen, und bot an, sie in Gerichtsverfahren zu vertreten, um ihren Status als rechtmäßige Erben zu bestätigen. Im Gegenzug würde ein Drittel der Erbschaft ausfallen. Aber wenn irgendwelche Angehörige von Browns Tod selbst erfahren und sich vor Gericht vertreten wollen, würden Brandenburger & Davis nichts bekommen.

Erbenfinder agieren in den USA in relativer Unbekanntheit und sind ziemlich misstrauisch. Aus einem blauen Himmel einen Anruf oder eine E-Mail zu erhalten, mit der Nachricht einer potenziellen Erbschaft von einem Verwandten, von dem Sie noch nie gehört haben, kann unklar erscheinen. "Sie denken, dass es ein Betrug ist", sagt Daniel Curran, Gründer der Handelsgruppe International Association of Professional Probate Forscher, Genealogen & Heir Hunters, der auch ein eigenes Erbengeschäft im britischen Curran betreibt, ist regelmäßig anwesend Heir Hunters, ein Dokumentationsverfahren der BBC, das die Branche in Europa populär macht. Unerwartete Erbschaften seien recht häufig, sagt er. "Wenn Sie nicht die beiden Cousins ​​Ihrer Eltern nennen können, jeden einzelnen von ihnen, dann besteht die Möglichkeit, dass Sie von etwas überrascht werden."

Nachwuchsfirmen sind oft absichtlich vage, wenn sie zum ersten Mal jemanden kontaktieren. Sie geben möglicherweise nicht den Namen des verstorbenen Verwandten oder die Höhe des Geldes an, das auf dem Kontostand hängt. Dieser Ansatz soll verhindern, dass der Erbe Anspruch auf das Landgut erhebt, ohne die Gebühr zu zahlen. Zum Glaubwürdigkeitsproblem der Branche kommt hinzu, dass einige in den USA ansässige Unternehmen von den USA begeistert waren Justizministerium vor einigen Jahren. Ihnen wurde vorgeworfen, bei der Preiskalkulation mitzuverdienen und die Nebenkosten zu teilen. Wenn sich einer zum Beispiel mit einem Erben in Verbindung setzte, gaben die anderen zurück, aber dann teilten sie sich alle die Gebühr. Brandenburger & Davis war einer von ihnen. es beklagte sich schuldig zu den Anklagen des Bundes in 2016 und zahlte $ 890,000 in Geldbußen. (Das Unternehmen lehnte eine Stellungnahme zu diesem Artikel ab.)

Obwohl die Erbenermittlung in den USA möglicherweise weniger sinnvoll erscheint Alter von Ancestry.comEs gibt mehr als nur ein paar Online-Suchen. Nachwuchsforschungsunternehmen haben Zugang zu privaten Datenbanken und wissen, wie sie die genealogischen Dokumente erhalten, die zur Gründung der Erbschaft erforderlich sind. In einigen Fällen in Tehama County müssen Erben Geburts- und Sterbeurkunden für ihre Eltern, Großeltern und Urgroßeltern vorlegen.

Nachdem Rodrigue und Tisserand Browns Haus ausgegraben hatten, riefen sie einen Nachlassverwalter an, um nach zusätzlichen Wertsachen zu suchen und sie zu bewerten, die sie möglicherweise verfehlt hatten. Es gab nicht viel. Als Nächstes mussten sie überprüfen, ob die Merrill Lynch-Konten aktiv waren und die Salden aktuell waren. Tisserand wandte sich an Browns Anlageberater Richard Mazur, der sofort fragte, ob sie ihn anrufen würde. „Ich habe mir so große Sorgen um ihn gemacht, weil ich jeden Tag mit ihm rede“, erinnert sich Tisserand an Mazur. Mazur lehnte es ab, für diesen Artikel interviewt zu werden, aber Tisserand erzählt, dass Brown ihn jeden Morgen vor der Eröffnung der New York Stock Exchange und am Nachmittag nach dem Börsenschluss angerufen hatte. "Wir machen das seit Jahren und Jahren", sagte er über ihre tägliche Kommunikation. Als sie ihm erzählte, dass Brown gestorben war, weinte Mazur so sehr, dass er auflegen musste.

Am nächsten Tag rief Mazur zurück. Er sagte, er habe das Gefühl, ein Familienmitglied verloren zu haben. Trotz seiner häufigen Gespräche mit Brown, an denen auch sein Assistent bei Merrill Lynch teilnahm, wusste er nicht viel über Browns eigentliche Familie, denn Brown „war nicht dieser Typ von Person und sie hatten nicht das Gefühl, es wäre ihr Ort um in seine Familie zu kommen “, sagt Tisserand. Sie diskutierten aber über seinen Katholizismus. Mazur war zuversichtlich, dass Brown wollte, dass sein Vermögen einer katholischen Wohltätigkeitsorganisation zugute kam.

Die einzigen schriftlichen Hinweise auf Browns letzte Wünsche wurden in den Aktenschrank gesteckt: eine Broschüre mit dem Titel Willen machen: Ein guter Steward's Guide, herausgegeben von Catholic Relief Services, einer internationalen Hilfsgruppe, und einem Merrill Lynch-Formular, das die gemeinnützige Organisation als alleinigen Begünstigten seiner Investitionen bezeichnet. Er hatte das Formular vier Tage vor seinem Tod ausgefüllt - aber nicht unterschrieben.

Es stellt sich heraus, dass dies der schwierigste Teil der Arbeit eines öffentlichen Verwalters ist: die endgültigen Wünsche eines Fremden zu erkennen, der diese Wünsche nicht präzisiert hat. Rodrigue und Tisserand sind für die Entscheidung verantwortlich, ob sie jemanden einäschern oder begraben sollen und welche Art von Beerdigung zu planen ist. Bei Brown konzentrierten sie sich auf seine Dienstuniform und Medaillen, die er seit mehr als 70 Jahren hatte. Sein Landgut konnte sich eine Beerdigung mit militärischen Ehren leisten, darunter ein Grußwort der Ehrengarde, die allesamt um $ 3,000 liefen. Deshalb organisierten sie es.

Nur eine Person besuchte Browns Begräbnis: Ein Assistent des Begräbnisses namens Blanca Rico, der im örtlichen Bestattungsinstitut arbeitete. Gelegentlich zeichnet Rico die Bestattungen von Menschen auf, die ohne Freunde oder Verwandte sterben. „Ich denke immer, das ist der Sohn von jemandem, das ist der Bruder von jemandem, das ist der Vater von jemandem. Sie waren jemand auf dieser Welt “, sagt sie. Dieses Mal hatte sie jedoch einen anderen Grund, um dort zu sein. Rico hatte eine Zeitlang in Browns Straße gelebt. Sie würden Hallo grüßen, wenn sie sich sahen. Vor ein paar Jahren hatte er ihr sogar geholfen, einen fehlerhaften Grasschneider zu reparieren. Am Tag des Gottesdienstes, der auf dem Veteranenfriedhof in Nordkalifornien abgehalten wurde, filmte Rico Browns Begräbnis auf ihrem Smartphone. Ein Team von Insassen, die im Rahmen ihrer Arbeitsfreigabe Friedhofspflege durchführten, blieb stehen und schaute zu.

Ein paar Monate nach der Beerdigung tauchten endlich Browns rechtmäßige Erben auf. Sie waren die Kinder seiner Schwester: eine Nichte und drei Neffen. Brandenburger & Davis hatten sie gefunden, waren aber nur zwei der vier, Ken Kaufmann und seine Schwester Kristie Kaufmann Shapiro. Die anderen Neffen wollten sich vertreten. Brandenburger & Davis hatten ihnen nur vom Tod eines unbekannten Verwandten erzählt. Ken und seine Schwester antworteten zuerst und sagten, seine Brüder hätten von Browns Identität erfahren. Praktischerweise bedeutete dies, dass sie die Erbengebühr vermeiden konnten.

Ken ist darüber nicht glücklich. Vermutlich auch nicht Brandenburger & Davis. "Sie hatten vor, auf dem Fell ihrer Geschwister zu reiten", sagt Tracy Potts, Chef der Anwaltskanzlei Legacy Law Group, die das Unternehmen in seinen Erbschaftsfällen vertritt. Die anderen Geschwister lehnten es ab, für diesen Artikel interviewt zu werden, aber Tisserand sagt, einer von ihnen sagte, er habe seinen Onkel regelmäßig besucht. Sie konnte keine Informationen finden, die seine Behauptung stützten - keine Fotos, keine Erwähnung der Kaufmanns in irgendeinem Papierkram, ein entfernter Cousin, der als sein Notfallkontakt aufgeführt war, anstelle dieses angeblich nahen Neffen, der regelmäßig besuchte. Ken sagt, sein Bruder habe ihn besucht, aber er und seine beiden anderen Geschwister hatten Brown seit mehr als 50 Jahren nicht gesehen.

Kaufmann stimmte der Zusammenarbeit mit Brandenburger & Davis zu, weil er als einer der ersten Erben keine große Wahl hatte. Erst als er ein Drittel seines potenziellen Erbes unterschrieben hatte - ein Betrag, von dem er annahm, dass er nur wenige tausend Dollar betragen würde -, enthüllten sie Browns Identität. "Ich dachte, ein dritter war viel", sagt er. "Aber ich sehe es so: Wenn es nicht für sie gewesen wäre, würden wir nicht wissen, dass er gestorben ist und dass er etwas zu bieten hat."

Kaufmann war fassungslos, als er erfuhr, wie viele "Dinge" Brown bieten konnte. Kaufmann stammte nicht aus einer wohlhabenden Familie. Seine Mutter, Browns Schwester, hatte ungefähr $ 5,000 zu ihrem Namen, als sie in 1996 starb. Von Brown jedoch erhielten Ken und seine Schwester jeweils $ 387,000. Ihre Brüder bekamen jeweils einen zusätzlichen $ 193,000. „Keiner von uns hatte eine Ahnung, dass es viel Geld geben würde“, sagt Kaufmann. "Es war definitiv ein Mindblower."

Bei 70 arbeitet Kaufmann immer noch als Schreiner. Er plant nicht, sich zurückzuziehen, aber aufgrund der Erbschaft kann er weniger arbeiten. Er erinnert sich daran, wie sparsam Brown gewesen war und dass er das schnörkellose Basismodell eines jeden Autos ausgewählt hatte, das er gekauft hatte. Kaufmann dagegen sagt, er habe bereits "einen großen Teil" seines Erbes ausgegeben. Nicht für Basismodelle, er kaufte einen Cadillac und drei oder vier Motorräder, darunter eine 2018 Harley-Davidson. Er gibt auch zu, in Casinos Geld zu verlieren. Er glaubt, dass seine Geschwister ihre Portionen gerettet haben, aber "Ich wollte das Geld nicht verstauen lassen und dann verstreichen und es nie genießen", sagt er. „Jedes Mal, wenn ich von jemandem höre, der Millionen und Abermillionen hat, aber er lebte ein sparsames Leben, gehe ich:‚ Warum? Viel Spaß. ' ”

Es ist schwer vorstellbar, dass Brown dies in den vielen Jahren, in denen er den Aktienmarkt besessen verfolgt hatte, vor Augen hatte und seine Gewinne einspeicherte. Und angesichts seiner Akribie ist es rätselhaft, dass er kein anderes Ende für sich selbst geschrieben hat. Hat er seine Meinung zu den Katholischen Hilfsdiensten geändert oder einfach vergessen, zu unterschreiben? Oder zögerte er, gegen den Strich zu gehen, indem er sein Geld nicht seinen Verwandten überließ?

Potts, der Anwalt, der Brandenburger & Davis vertritt, behauptet, dass Menschen, die keinen Willen haben, immer noch eine Absicht ausdrücken. Sie wissen, dass ihr Geld zu ihrer Familie gehen wird. "Ich glaube nicht, dass es ein Rätsel ist, dass es Intestität gibt", sagt sie und verwendet die gesetzliche Bezeichnung für die genealogische Nachfolge, die einsetzt, wenn eine Person ohne Willen stirbt. „Und ich denke, dass es der richtige Ort ist, um dorthin zu gelangen. Letztendlich würden die meisten Leute wählen. “

Tisserand ist sich nicht so sicher. Soweit sie das beurteilen kann, war Browns Herz bei der katholischen Kirche. Sie denkt auch immer wieder an einen anderen Verwandten, Delaine Evans, an diesen entfernten Cousin, den er als Notfallkontakt in seinem provisorischen Adressbuch aufgeführt hat. Sie war das einzige Familienmitglied, mit dem Tisserand sagen konnte, dass er noch immer mit ihm redete. Alle paar Monate verfasste Brown einen Brief auf seine Schreibmaschine. Er gratulierte ihr zu ihrem Ruhestand, fragte nach ihren Enkelkindern und berichtete ihr von den Hitzewellen Nordkaliforniens und seiner Arbeit auf seinem Garten.

Evans verstand Brown. Ihre eigene Mutter, Browns erste Cousine, war ähnlich sparsam und ebenso reich, als sie starb, obwohl sie während ihrer gesamten Karriere als Lehrerin in Oklahoma gearbeitet hatte. Die Große Depression und der Zweite Weltkrieg haben ihre Ausgabengewohnheiten unauslöschlich geprägt, sagt sie. "Ich denke, es hat etwas mit ihrer Psyche getan." Evans war überrascht zu erfahren, wie zurückgezogen sie ihren Cousin geworden war. „Ich hatte das Gefühl, dass niemand wirklich etwas von ihm verdient hätte“, sagt sie. Ihre Briefe waren die einzigen Beweise, die Rodrigue und Tisserand fanden, die zeigten, dass er eine Familie hatte.

Tag für Tag verbrachte Brown mehr Zeit mit den Vögeln, die zu den von ihm gebauten Feedern strömten und vor seinem Haus hingen, als mit den Leuten. Drei Jahre nach seinem Tod klingt die Umgebung seines Hinterhofs immer noch wie ein wahres Vogelschutzgebiet - ein Vermächtnis, das er vermutlich gehabt hätte und das sein Geld überleben könnte.

Rodrigue und Tisserand haben Brown vielleicht noch nie getroffen, aber durch ihre Arbeit lernten sie ihn als einsamen, nachdenklichen Mann kennen, der seinen Cousin und Anlageberater als seine einzigen Freunde ansah. Und doch hat eine andere Gruppe von Menschen, die mit der höchsten Konzentration seiner DNA durch ihre Adern laufen, seinen Reichtum erhalten. Kaufmann sagt, er war überrascht, als die Erbenfinder ihm zuerst erzählten, von wem sie ihn angesprochen hatten. Er hatte geglaubt, sein Onkel Gene sei schon tot.

Dieser Artikel wurde erstmals veröffentlicht in Bloomberg.com