En ny undersökning av 70% av de lokala myndigheterna visade att nästan £ 5.5m spenderades på Folkhälsovård under året som slutade april 2018. Under denna period över 3,800 fick folk en begravning från folkhälsan (PHA) från en lokal myndighet.

Nästan en tredjedel av dessa begravningar ordnades som ett resultat av att förlorade familjer inte kunde bekosta kostnaden för begravningen.

275 av 390-myndigheterna svarade på undersökningen, som genomfördes av Royal London, vilket innebär att ytterligare 30% av kommunerna, och därmed deras utgifter för folkhälsovård, inte redovisas i dessa siffror.

Kostnaden för PHA-begravningar har också ökat med 3.5% jämfört med 2017. Detta kommer i en tid av minskad statsfinansiering för lokala myndigheter - tvinga dem att söka alternativa sätt att finansiera ökningen.

Den genomsnittliga kostnaden för kommunen rapporteras till £ 1,403.00, men kostnaderna kan vara högre eller lägre beroende på myndighet.

David Lockwood, utvecklingschef för offentlig sektor för Finders International och tidigare kommunalbefäl som ansvarar för PHA-begravningar sa att kostnadsökningen inte överraskade honom.

"Jag har talat med många tidigare kollegor, jag visste att antalet begravningar stiger. Det är inte förvånande med tanke på hur svårt det är att få något statligt stöd från DWP (Institutionen för arbete och pension) ".

Det är över 30 år sedan lagen i England och Wales ändrades och lagstiftningen i Skottland går tillbaka till 1948. "Lokala myndigheter behöver mer tydlighet i sin roll - vad de kan och inte kan göra."

"Övningen varierar över hela landet med vissa myndigheter som påstås förbjuda släktingar från begravningar medan andra strävar efter att se till att de är inkluderade. Personalen som bedriver dessa begravningar är under press för att hålla kostnaderna nere, men de bryr sig alla och har för avsikt att ge den avlidne en respektfull och värdig tjänst. "

Mr Lockwood uppmanar staten att titta på problemet och hitta lösningar så snabbt som möjligt.

Även om lokala myndigheter har rätt att återkräva kostnader enligt lagstiftning. vissa kämpar för att göra det med sina arbetsbelastningar. Många kommunal personal rapporterar svårigheter att erhålla medel från banker som innehar kontanter som tillhör den avlidne.

Danny Curran, VD för Finders International, sa: "Lokala myndigheter kan vända sig till företag som oss, Finders International, för hjälp i spårar närmaste släktingar. Vi erbjuder en fri och effektiv tjänst för att försöka spåra nästa släkt, så att de hårt pressade lokala myndigheterna inte behöver ta på sig den ekonomiska bördan. "

Finders International har en rekord av lokala myndigheter. Alla lokala myndigheter är berättigade att få tillgång till Finders International Funeral Fund, en välgörenhetsfond som stöder råd när en avlid har ingen egendom och ingen känd släkting. Finders erbjuder också gratis konferenser och webbplatsstöd till lokala myndigheter som arbetar med folkhälsovårdsbegravningar.