Wills historia

As Kommer hjälp närmar sig den årliga månaden där människor uppmanas att förbereda en vilja i utbyte mot en donation till välgörenhet, vi trodde vi skulle titta på testamentets historia och hur de kom fram.

Innan Wills stadga grundades i 1540 var det inte i allmänhet möjligt att beställa land till människor. Innan detta, om någon dog utan några levande släktingar, gick hans land till kronan. Bra för Henry VIII, men inte så hyresvärdarna, och Wills Staty var en kompromiss mellan honom och landets rörare och shakers som hade blivit frustrerad med kunglig kontroll över landet.

Wills stadga fastställde krav som överlever till denna dag - en testamente måste skrivas, undertecknad av testatorn och bevittnas av två personer.

Probate Registry

I 1858 upprättade myndigheterna huvudprobatregistret där en kopia av varje försändelse lämnades, liksom administrationsbrev. Fram till den tiden sprang kyrkan fördomar för att säkerställa att villkoren för en vilja följdes. I mitten av 19th talet lämnade huvuddelen av människor inte testamente tack vare de stora skillnaderna mellan de rika och fattiga.

Att påbörja en lång sjöresa eller delta i militära kampanjer uppmanade ofta människor att lämna testamenten. På den tiden hände plötsliga dödsfall ofta, och ofta var familjemedlemmar tvungna att ansöka om administrationsbrev när en person som innehade väsentliga tillgångar dog intestat.

Registret för huvudprobat innehåller ett rekord - ett index över alla testamente som kallas National Probate Calendar, och du kan hitta arkiverade kopior av detta på populära släktforskningswebbplatser. När registret upprättades skapades distriktsregisterregister runt om i landet.

Gåvor till sörjande

Wills skrivna i 19th århundradet tenderar att följa ett allmänt mönster, vanligtvis börjar med orden "i Guds namn Amen". Testaren anger då sin mentala kompetens. Ofta kommer skrivning endast att äga rum när döden var nära förestående, och testamenten innehöll vanligtvis instruktioner om kroppens bortskaffande och vilken form memorialen tog. Gåvor till sörjande eller lokalbefolkning finns också i många testamente, sedan listan över erövringar. Wills slutade vanligen med datumet och den punkt som alla tidigare testamente återkallades. Därefter undertecknade testatorn och två vittnen dokumentet.

Anklagelser i tidiga testamenten inkluderade ofta sängkläder och brassware - då mycket värdefulla saker. Begrepp som används som kusin, stepon eller svärfar hade inte samma mening som de gör nu, så moderna tolkningar av gamla testamenten kan vara knepiga.

Om någon dog utan vilja och myndighet behövde förfoga över egendomen, skulle domstolen eller registret ge bidrag till Letter of Administration (Admon). Dessa innehöll inte mycket information - vanligtvis bara namnet, vistelsen och ockupationen för den utsedda administratören - en familjemedlem mestadels.

Exekutorer dog

Admon med Will Attached tillämpas i fall där exekutörerna har dött eller har vägrat att utföra viljan.

Danny Curran, grundare och verkställande direktör för Finders International, sade: "Huvuddelen av vårt arbete innebär söker efter testamente, och dokumentets historia är fascinerande. Medan de flesta i tidigare århundraden inte har tänkt att det är värt att skriva en, är det inte så.

"Om du inte skriver en test, riskerar du att din egendom distribueras enligt intestitetslagen, vilket kan gå emot vad du vill ha. Jag uppmanar alla som inte har en vilja att dra nytta av Kommer hjälpa till i november och har en upprättad. Det är relativt billigt och kommer att gynna välgörenhetsorganisationer också. "

Med tack till Manchester och Lancashire Family History Society.