Tony Benns arkiv Donated - och arvskatt undviks

läsningstid 2 minuter

I veckans nyheter ingår en berättelse om hur Tony Benns arkiv har donerats till British Library under acceptansen istället för arvsskatt.

Den fascinerande arkivsamlingen ackumulerades av den tidigare vänsterpolitiken som dog i 2014 under sin livstid. Den innehåller en dagbok som han började i sin ungdom, och spänner sedan resten av sitt liv. Arkivsamlingen beskrivs som "en väsentlig samling av källmaterial som återspeglar Storbritanniens historia under denna tid".

Mr Benn var en parlamentsledamot för 47-åren och tjänstgjorde som statsråd under regeringarna i Harold Wilson och James Callaghan i 1960 och 70. När han arvde en peerage när hans far dog i 1960, avstod han senare sin titel så att han kunde stanna kvar i House of Commons. Detta ledde till Peerage Act of 1963, som gjorde det möjligt för andra att avstå från ärftliga titlar.

Sluta krigsförbundet

När han lämnade parlamentet i 2001 blev han president för Stop the War-koalitionen - en position som han behöll tills hans död i 2014.

Arkivet innehåller mycket ljud och video innehåll, inklusive tusentals timmar inspelning Mr Benns oönskat intryck. British Library anser att detta kommer att göra det unikt värdefullt för biografer, och forskare tittar på Storbritanniens politik och regering.

I högra tidningar har mycket gjorts av att donationen gjordes istället för arvsskatt. Arkivet sägs vara värt mer än £ 500,000. I 1983 gjorde herr Benn och hans arbetskandidater ett manifestlöfte som påstod att kapitalskatter skulle användas för att minska de stora ojämlikheterna i arvet rikedom. Godkännandet i stället innebär att familjen betalar arvsskatt i form av "viktiga kulturella, vetenskapliga eller historiska föremål och arkiv".

"Stor gåva till nationen"

Rachel Foss, chef för samtida arkiv och manuskript vid British Library, sa att arkivet var en "stor gåva till nationen" och att biblioteket såg fram emot att göra det tillgängligt via läsrummen på St Pancras.

Förvaltarna av Tony Benns egendom sa: "Det var Tony Benns önskan att hans politiska och personliga papper skulle gå till British Library. Det här beslutet innebär att hans unika arkiv nu kommer att vara tillgängligt för allmänheten, akademiker och journalister som vill förstå mer om sitt liv och den politik som den täckte. "