Enka vägrade att hävda sig mot sen mans egendom

Den här veckans Lagstiftning presenterade en historia om en änka som har vägrats att hävda sig mot sin sena make, efter att ha lämnat in ansökan nästan 17 månader för sent.

Vid High Court familjeavdelningen i fallet Cowan v Foreman & Ors, sade Justice Mostyn att domstolarna skulle se negativt på sådana sena ansökningar där det inte fanns mycket exceptionella faktorer.

Eftersom det inte fanns några sådana faktorer i det här fallet sa domaren att gränsen för ursäktlig fördröjning skulle mätas i veckor eller några månader. Klaganden hade hävdat att hon inte var medveten om sexmånadersfristen för ansökningar enligt arvslagen 1975. Hennes problem med hennes sena mans vilja var att hon inte lyckats förstå sin struktur och disposition, eftersom han hade placerat de flesta av sina tillgångar i två förtroende.

Sexmånadersgränsen löpte ut

Vilken testamente beviljades till trusts i december 2016, och därför gick sexmånadersgränsen ut i juni det följande året. Men änkans ansökan enligt avsnitt 4 gjordes inte förrän i november förra året.

Rättvisa Mostyn sade att han var tvivelaktig om förslaget om ett "ständigt" avtal mellan de två parterna som möjliggjorde en förlängning av anspråket på fordran. Enka advokater hävdade att detta var vanligt, men domaren insisterade på detta för domstolen och inte parterna att bestämma vad som gjorde en acceptabel tidsgräns när det gällde arvskador.

Om det skulle finnas rättsligt godkända perioder för att fördröja verksamheten i samband med förhandlingar, bör fordringar utfärdas i tid och domstolen bjuds in att fortsätta förfarandet under sådana förhandlingar.

Tidsgränser i arvsfordringar

I framtida fall räknade rättvisa Mostyn inte med privata överenskomna moratorier som "stoppa klockan" på förseningar. Tidsgränserna i arvsfordringar var där inte bara för att säkerställa att boendomen administrerades, utan också för att undvika stress och bekostnad av ytterligare åtgärder. De skyddade stödmottagare från otaliga påståenden, huruvida en egendom hade distribuerats eller ej, och domstolar borde inte belastas av vanliga krav som borde ha gjorts på ett mycket tidigare datum.

Dessutom dömde domen att sökanden hade "praktiskt taget ingen chans att lyckas" även om hennes påstående hade gått till prövning, så det fanns inga goda skäl till förseningen och han nekade tillstånd för ansökan.

Finders International rekommenderar Saknas stödmottagarnas komfortpolicy för säkerheten och sinnesro hos alla administratörer och exekutörer. Det kan användas i fall där särskilda arvingar eller grenar av en familj inte kan spåras, eller det är inte längre ekonomiskt lönsamt att fortsätta med forskning för att lokalisera de "saknade" arvingarna.